法律快狠準》拉森號爭端根源 中國加工島礁擴張領海

「亞洲地中海」交通、戰略要地 美亞太物資90%經南海

由於南海資源豐富,戰略位置重要,向來受到各國重視。不僅沿海各國部屬軍防宣示主權,就連相隔太平洋之遙的美國,都將其列為對中戰線之一環,借諸亞洲各國軍事勢力與位置進行部屬。

聯大法律事務所劉文瑞律師進一步指出,以交通來說,南海有「亞洲地中海」的稱號,全球約有25%的海上航運量要經過南海運往各大洲,另外,中、日、韓等國,其石油進口甚至85%以上要經過南海,至於美國也不遑多讓,其由亞太地區進口的重要原料,其中約90%要經過南海。

目前,占有並主張南海島礁主權的國家,包括大陸、台灣、越南、菲律賓、馬來西亞、汶萊等。而美國雖未與南海接鄰,但以圍困中國為主,在亞洲有「太平洋鎖鏈」的戰略部署。

在「太平洋鎖鏈」中,第一島鏈北起阿留申群島,經過日本、韓國、台灣、菲律賓、一直到新加坡的弧形地帶,該戰略部署就包含南海海域在內。

中國加工島無限擴張? 領海、公海各執一詞

依據國際海洋法公約,領海海域為各國基線外推,最多不超過12海浬,領海視同領土,各國有絕對主權。但,若是一國有外部島礁,那基線便改為以該島礁所在之海岸基線起算。

不過所謂的「島礁」是有限制的,劉文瑞律師解釋,依照聯合國海洋法公約,該島礁必須要在漲潮的時候仍然能夠露出於海面,若是平時便未露出於海面,或漲潮時會島礁沒頂,甚至是人工島礁,通通不能算數。

法律快狠準》拉森號爭端根源 中國加工島礁擴張領海
南海海域為國際上資源、交通、軍事要地,提到南海,不僅沿海國卯足全力加緊戒備,就連非沿海國也因戰略部屬積極進入南海布局。(圖/維基百科)

今年10月27日上午,美國海軍神盾驅逐艦拉森號自日本橫須賀軍港出發,先後駛進渚碧礁及美濟礁海域12海浬處巡航,而此2島礁主權屬於中國,因此中國隨即派出中華神盾蘭州號及台州號護衛艦予以尾隨警告。當時拉森號並未刻意停留,同時雙方也並未僵持。

對此,雖中國表達強烈不滿,但美方卻主張「航行自由」,並指拉森號行駛公海並無過錯。會有這樣的出入,劉文瑞律師指出,正因「島礁」所起。

由於「渚碧礁」及「美濟礁」原為沒頂島礁,但經中國在原島礁基礎上,進行人工島礁的加工堆填,符合漲潮時不會沒入海中的要件,因此中國認其得以由新島礁的基線起算,向外延伸12海浬,均屬其主權領海範圍。

由於聯合國海洋法公約早年制定時科技並未如此發達,當時也未有相關案例,因此本次南海事件,中美2國各自堅持其立場。

劉律師說,為了解決類似爭議,除了可以參考聯合國海洋法公約相關規定,以和平方式解爭端,目前國際上常見的手段也有簽署區域、雙邊及多邊協定等,也可以進入國際調解、仲裁,或者向國際法院請求裁決。

劉文瑞律師小檔案
劉文瑞律師小檔案。

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關鍵字:南海中國美國拉森號
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