蝙蝠吃多了重金属 找不到回家路

蝙蝠吃多了重金属 找不到回家路
台师大生命科学系教授吴忠信11日发表研究指出,蝙蝠捕食吃了农药的昆虫后,体内累积的重金属,可能影响大脑内的定位导航系统和记忆学习功能,导致「迷航」,危及族群生存。(顏谦隆摄)

环境污染物导致台湾蝙蝠「迷航」!国立台湾师范大学生命科学系团队最新研究发现,台湾蝙蝠体内有着大量的农药和重金属,会破坏中枢神经和回声定位系统,导致蝙蝠无法正常的在空中捕捉昆虫和躲避障碍物,推测可能是近十年来蝙蝠数量骤减30万多只的原因之一。

台师大这项研究成果刊登在国际学术期刊Neuroreport。

台师大生科系教授吴忠信投入台湾蝙蝠回声定位研究长达20年,这次花了近4年时间,採集台湾北中南东等不同地区的蝙蝠粪便,以及分析牠们的飞行轨迹,结果发现蝙蝠粪便中含有超量的重金属,其中,北部主要是因工业和交通排废气污染,中南部则是农业污染所致。

为找出重金属对蝙蝠的影响,团队自行研发的蝙蝠飞行轨迹分析仪,装置在台湾大型食虫蝙蝠的台湾叶鼻蝠身上,让蝙蝠在长方形空间飞行,计算蝙蝠在转动的角度与加速度,并利用数位摄影机,在黑暗中连续曝光拍摄蝙蝠身上LED小灯泡所发出的光轨,记录飞行轨迹。

吴忠信指出,蝙蝠大脑有内建定位导航系统,飞行时利用「回声定位」系统来捕食空中的昆虫,并避免「相撞」,但结果研究发现,摄食含有重金属或农药昆虫的蝙蝠,飞行时发出的超声波谱会变的残缺不全,原本规律的飞行路径也会变得相当混乱,搞不清自己「身在何方」。

过去曾有民间团体调查发现,台湾各区田野间的蝙蝠数量从2005年的50万只,骤减到2014年的20万只,吴忠信推测说,恐怕就是因为环境污染物重创蝙蝠的中枢神经,导致牠们飞行失败,回不了家或无法捕食。

吴忠信说,蝙蝠数量降低是一重大警讯,希望透过此研究,让社会大眾正视环境污染所带来的的严重性。

(中国时报)

关键字:环境污染蝙蝠重金属回声
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