长庚电子眼 全盲重见光明

电子眼植入者高先生(右)和林口长庚视网膜科主任黄奕修(左)。(长庚医院提供)

人工电子眼示意图

41岁任职于建筑工地主任的高先生,5年前视力开始退化,连在大白天巡工地时,都会因看不清楚而遭地上杂物绊倒受伤,近2年更恶化到只剩光反应、双眼几乎全盲,确诊为俗称「夜盲症」的视网膜失养症。长庚医院眼科团队上月替他右眼装设人工电子眼,未来透过復健可恢復部分视力,该手术也是亚洲首例!

视网膜疾病患者多

手术团队成员之一的林口长庚视网膜科主任黄奕修解释,视网膜失养症为一种基因突变疾病,视网膜的的感光细胞因不明原因而逐渐凋零、死亡,最初会出现夜盲症,最终会恶化到全天的视力和视野均丧失。

视网膜失养症至今无良好的治疗方式,主因是视网膜细胞无法再生,一旦受损,将使得功能逐渐退化并「不可逆」,估计全台有8000到1.2万人罹患视网膜相关疾病,日常生活大受影响。

接电后要数月復健

高先生的视力在短短的3年内急速恶化,近2年过着几乎全盲的生活,苦不堪言。长庚眼科团队上月替他完成右眼的人工电子眼手术,黄奕修说,患者术后要经1个月的修復期,待伤口完全恢復,才会进行接电,并展开復健恢復。

黄奕修说,人工电子眼又称人工仿生眼,原理是将微小刺激电极、接触视网膜传递神经纤维上,搭配患者眼镜框上的摄影机取得欲视的影像,并透过一些特殊的传递方式,将处理过的影像讯号,无线传送到眼的内电子元件,最终由未萎缩的视神经传递至大脑视觉区。

然而,该成像是因经电击刺激產生,和一般的视觉成像仍有差异,故患者置换人工电子眼后,仍要经数个月的復健,重塑视觉记忆,该段復健期也将是人工电子眼是否能发会最大功能的关键,预计共有20堂復健课程,每堂课约2小时,每堂间隔2~3周。

6成目视约10公尺

统计显示,96%患者在术后可见特别形状的物体,像是正方形、三角形、圆型等;约60%患者可看到约10公尺距离的物体,并可朝目标物行走及执行日常动作,像是精准走向10公尺远的门并开门,对日常生活的基本需求已有极大帮助。

目前美国、欧盟已批准人工电子眼可用于后天感光细胞严重受损病患,患者必须已失去生活所需的视觉基本需求;此个案为亚洲首例,由长庚医院向卫福部申请,获得专案许可执行,医材费用约500万元,由弘庐基金会赞助。

(中国时报)


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