中芯国际追赶台湾晶圆双雄

继先前中芯国际宣布与中国集成电路產业基金和上海集成电路產业基金合资成立中芯南方,注册资本由原来的2.10亿美元增加至35亿美元,专注14奈米及以下先进制程研发和量產之后,5月上旬中芯国际更宣布旗下的中芯晶圆及联力基金、上海尧芯、国家集成电路基金成立「盈富泰克环球技术股权投资基金合伙企业」,基金的总资本约人民币16.16亿元,以投资在半导体及半导体相关產业营运的选定公司,协助中国半导体產业生态系统加速发展,以及发掘开拓集成电路產业资產的潜在商机。

事实上,在大陆官方持续进行政策加码之际,预料中芯国际依旧是主要的受惠者,主要是该公司作为大陆晶圆厂龙头,是战略级的储备,在近期中美贸易战背景下重要地位更加凸显,尤其是承载官方对于上游晶圆制造的决心。

而中芯国际依旧是中国晶圆代工国產化瞩目的焦点,正借助国家资本设法在先进制程上追赶国际大厂,除政府基金的赞助之外,亦积极延揽前Samsung、台积电技术高层梁孟松,显示中芯国际并不放弃先进制程的追逐。意即中芯国际第一阶段的PolySion制程已经量產;第二阶段是第一代的HKMG制程(中芯称为HKC制程)在2017年第2季开始產出,2017年第4季其28奈米已突破10%的营收比重;第三阶段是第二代的HKC制程,预计在2018年底量產,2020年前须达到14奈米量產的目标,而中芯国际将是重要的推手,因此透过人才招聘及政府支持,预料中芯国际先进制程14奈米FinFET将于2019年上半年量產,预计月產能为3.5万片。

换言之,短期之内中芯国际势必经歷阵痛期,面临成熟制程上平均代工价格下降的压力,以及追赶先进制程过程中的大量研发投入和设备折旧,毕竟选择在先进制程上加速追赶,特别是公司在研发进度上的追赶步伐持续不断,期望在2019年上半年实现14奈米风险量產上有所突破,特别调整更新14奈米FinFET规画,将3DFinFET制程锁定在高性能运算、低功耗晶片应用。

不过即便中芯国际加速追赶先进制程,但相较于全球第一大厂台积电,制程技术仍有相当的落差,制程技术差距至少高达三个制程五年的时间,至于中芯国际与联电、Global Foundries的差距则可缩减,主要是基于联电和Global Foundries均在2017年才开始量產14奈米技术,从14奈米技术的量產时间上看,中芯国际2019年上半年14奈米制程和上述两家国际业者将缩减至两年的差距。

由于电子硬体对性能提升要求加快,因此全球晶圆代工第一梯队如台积电往往可以享受到其先进科技所带来的溢利,而联电、中芯国际等厂商多归属于全球晶圆代工的第二梯队,在研发成本上明显缩小,因而通常是享受到更多客户迁移至先进制程的第二波红利。(作者为台湾经济研究院產经资料库副研究员)

(旺报)


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