有能力奴隶胜过不成材儿子

凉州百塔寺。(新华社资料照片)

木版水印《唐玄奘西行图》。(新华社资料照片)

奴婢就是和家畜一样被视为物品的奴隶,男性称为奴,女性称为婢。虽说主人握有私奴婢的生杀予夺大权,可是在法令上禁止主人任意杀害。根据唐朝的律令,贱民能够「自赎免贱」,所以私奴婢上升一个等级就成为部曲、客女,但即便如此,部曲、客女还是属于「贱」民,并非完全自由的良民。

女性的家内劳动奴隶在忙于家事或料理之间,还被迫成为主人的性行为对象,确实可以说悲惨,但是在后宫(伊斯兰社会称为harem,指女性闺房)或贵族富豪的宅邸里能歌善舞或是美貌出眾的高贵奴隶,有很多人过着比起一般自由民或农民还高级的生活,甚至有为主人生下孩子后从奴隶身分解脱,享受荣华富贵。还有,在古代希腊因为担任乳母的工作,在家庭内占有重要地位的也不少。

奴隶作用与歷史真实

即使是关于近代美国,甚至也有说法指出奴隶主人和黑人奴隶之间的关系并非单方面压抑和榨取的关系,而是根基于家父长主义的一种互惠关系,可是这种看法是否意图混淆美国的「自虐史观」,我不知道确切答案。只是,至少从美国的奴隶解放宣言到黑人的鲍威尔国务卿(Colin Luther Powell)或莱斯国务卿(Condoleezza Rice)的诞生,需要花上一个世纪半的时间。所以,这和在中世伊斯兰世界的西亚或印度,被称为马木路克或是古拉姆(Ghilman,指奴隶士兵)的军事、家内劳动奴隶出身的人,突然变成权力者而创造出所谓的「奴隶王朝」,在根本上完全不同。后者的奴隶很多是被主人买下后,从小时候或青年时期开始,就接受军事训练以及文武两道的教育。

在唐代民间流传的教谕书《太公家教》里,教导一般人和他人的奴隶不可亲近交谈,但是却又生动地写下当时的风潮是身为家长的父亲比起自己不成材的儿子,反而比较喜欢有能力的奴隶。

根据《大唐大慈恩寺三藏法师传》里记载,初唐时玄奘法师决定违反国家禁令冒险偷偷出国之际,他在河西地区最大的都市──凉州(武威)受到眾人请求进行佛法讲道,散会当日从丝路商人那里得到金钱、银钱、奴隶、马等大量的布施物品。当时的河西地区尚未被涵括在唐朝的铜钱经济圈里,金钱主要是东罗马(拜占庭)帝国的金币,银钱则是波斯萨珊王朝的银币以及粟特的仿制银币。奴隶和马匹作为与这些金银币并列的最高价值商品,那些听完玄奘讲道深受感动的大商人们却毫不吝啬地捐赠出去。

把时间再往回追溯一百年左右的五三一年,一位北魏王族成为凉州刺史,他原本就贪暴无极,恶名昭彰,处心积虑从当地的富豪、胡商身上榨取财物,说要加赏他们而召集起来,却攻其不备大肆屠杀,将他们的资财和奴隶全数没收(《魏书》卷十九)。如第二章所述,丝路网络的要衝──凉州的胡商无疑就是粟特人,他们极有可能持有作为商品的奴隶。

官贱民可成良民

甚至,把时代往前回溯,《后汉书》李恂传里面,李恂作为西域副校尉上任时,「西域殷富,多珍宝,诸国侍子及督使贾胡数遗恂奴婢、宛马、金银、香罽之属,一无所受。」(卷五十一),称讚他为官清廉,不收受任何贿赂,可是反而由此可窥见奴隶是与金银币或歷史驰名的大宛产的汗血马并列为最珍贵的商品。若省略掉马(或者是骆驼)的机动力就无法谈论欧亚世界史,同样地,在歷史上刻意避谈奴隶发挥的作用,也就无法看清歷史的真实。

如本书第四章所述,唐代的风俗文化里呈现出的西域嗜好,尤其是从事音乐和舞蹈的人,有非常多是被剥夺自由的隶属身分。关于隶属民,将留在本书后面再讨论。可以联想起在前一个时代,京都祇园的艺妓或是马戏团的明星们经歷过一般人无法忍耐的严格训练,就能够了解为了让技艺传承下去,那些无处可逃的隶属民是最佳人选,这一点无法否认。宫廷的胡姬里面应该有从国外献上,被视为官方的隶属民来对待的才对;但是,我个人的见解是认为,包含贵族、高级官僚、富豪的私人宅邸,在民间表演胡旋舞、胡腾舞等的胡姬或胡儿们,几乎都是从远方千里迢迢运来的私人奴隶。

唐代的人民身分区分为「良」和「贱」两大类,这就是所谓的良贱制。良民全部持有独立的户籍,可是贱民没有独立户籍。也就是说,两者简直就是处于极端的两侧,可是实际上贱民也有分上层和下层,上层贱民是被称为太常音声人、乐户、工户、杂户、官户、部曲、客女、乐事、随身等的人,相对而言,下层贱民就是相当于奴隶的奴婢,甚至还可细分为官奴婢和私奴婢。

贱民里面,国家所属的官贱民在上层是「太常音声人、乐户、工户、杂户、官户」,下层则是官奴婢。民间所属的私贱民在上层是男性的「部曲」和女性的「客女」,下层则是私奴婢。

奴婢就是和家畜一样被视为物品的奴隶,男性称为奴,女性称为婢。虽说主人握有私奴婢的生杀予夺大权,可是在法令上禁止主人任意杀害。根据唐朝的律令,贱民能够「自赎免贱」,所以私奴婢上升一个等级就成为部曲、客女,但即便如此,部曲、客女还是属于「贱」民,并非完全自由的良民。儘管如此,「免贱」指的是从下层奴婢的身分解放,也就是官贱民的情况是升为杂户、官户,私贱民则是升为部曲、客女,实际上这样的升级一定是具有相当重要的意义。

与私贱民不同,官贱民的特徵是地位会逐渐被提升,最终可以获得?放成为良民,这是因为官贱民是带有对犯罪者或战争俘虏的处罚或限制自由的强烈意涵,与隶属于主人的私贱民在本质上是截然不同的存在。官贱民是负担国家的公事,私贱民是隶属于私人,二者对税金、兵役等国家的一切负担皆无须承担。(待续)

(旺报)


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