本田年过七旬...八乡隆弘助企业回春

八乡隆弘 小檔案

已有70年歷史的日本车商本田(Honda)若要永续经营的话,就必须像一家年轻公司那么有活力,这正是其社长八乡隆弘(Takahiro Hachigo)要面对的重大挑战。因为在全球科技革新的今天,汽车产业将被重新定义,本田必须能因应这个趋势而做出改变。

面对汽车产业快速而超乎过去想像的转变,八乡隆弘形容本田要重生。他在接受《金融时报》访问时强调,本田要维持永远的年轻活力,就必须要让外部监督来鞭策公司的经营,并跟外在的世界互动而不能闭门造车。

事实上,八乡的危机意识在全球车商之间都感同身受,因为各国主管机关要推动零排放的电动车,包括谷歌(Google)和特斯拉等硅谷的科技公司纷纷切入汽车产业,并争相研发自动驾驶技术。与此同时,美国汽车销售持续衰退正衝击本田等日本车商。

八乡在2015年担任掌舵人以来,本田就跟许多新公司建立合作关系,像谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶部门Waymo、日本通信与软体集团软体银行(SoftBank)、硅谷新创的航技术公司Deepmap等。

除此之外,本田也正发展未来与自动车相关的科技。像2016年就投资东南亚汽车共乘服务商Grab,但本田一直没有透露其投资金额。

对于跟各式各样的公司合作所产生的问题,八乡指出本田的挑战就是如何与那些想法跟自己想法不同的人好好合作。因此,本田上下必须学习不同的思考方式。

不少专家质疑本田这种松散的结盟方式来刺激科技革新的做法是否可行。部份分析师甚至预测本田可能成为被併购的目标。但八乡认为一直积极追求公司规模壮大是错误的策略。

他在3年前上台时,就发现本田已失去其「活力」。在品质下降和产品边缘化后,本田的经营就陷入挣扎当中。虽然大家都一直努力工作,但市场对此并不领情,这让他意识到公司必须做出改变。

他指出,本田之前拚产量,全力进攻新兴市场以减少对美国和日本等市场的依赖,让美日市场对本田营收所占比率,从2007年的70%大减至目前的45%。

尤其前社长伊东孝绅定下极具野心的年销售600万辆汽车目标,让公司上下都专注市占率而忽略创造力。最后让本田陷入产量过剩和品质沉沦等困境,赔上了公司声誉。

八乡上台后的首要任务,就是视察公司基层,并聆听供应商和经销商的想法,他发现本田不但内部沟通不良,甚至连跟外部的供应商也沟通不足。

他认为本田失去过去创办人本田宗一郎那样的科研精神,和跟基层员工打成一片的作风。他回想自己过去在本田研发部门当主管时,跟不同工程师和制造商合作期间的沟通最为重要,这能让彼此互相了解,才能扩大支持自己想法的圈子。

因此他上台后,会透过不同正式与非正式的场合来跟员工们面对面聊天和互动。他善于沟通这一点获得员工们的肯定。对于投资人,八乡会全力向他们说明本田的研发策略,这跟公司过去的领导人不同。

他在2016年宣布要在2030年时,本田全球三分之二销售要来自纯电力、燃料电池、油电混合动力等汽车。去年宣布在2025年时推出自动车。

在朝向新科技同时,去年还宣布关闭在日本老旧的组装厂,并要採取新的先进设备来解决生产过剩问题。八乡强调这是痛苦而必须的决定,员工必须明白这加强日本的工匠精神才能确保本田的未来发展。

(工商时报)


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