工商社论》川普将与「斯穆特-霍利法案」永垂青史

1930年为提振经济,美国政府通过斯穆特-霍利法案(Smoot-Hawely Act),一举将关税税率调升至60%,美国拟以高关税阻挡外国产品输入来提振本国产业,惟这个「美国优先」的策略反而让美、欧陷入前所未见的大萧条。

歷经这一波大萧条,各国领悟到只有透过市场开放、调降关税才能让全球经济重获动能,二战结束后美、欧等国遂于1948年签署了关税暨贸易总协定(GATT),在随后四十多年里歷经八个回合谈判,折衝樽俎,终于取得市场开放及降税共识,全球平均关税税率已由战后的40%降至如今的3%,古典经济的自由贸易思想,终于得以实现。

自由贸易究竟带来什么好处,学理上已有汗牛充栋的论文,我们不拟在此多言,我们只就自由化以来全球经济走势加以陈述,依国际货币基金(IMF)统计,从1981~2010年,全球贸易量平均年增率达6.1%,是同期全球经济成长率3.4%的1.8倍,比经济学家克莱恩(Lawrence R.Klein)所估的1.5倍还高,这说明随着降税,贸易自由化带来的巨大需求,已成为推动全球经济成长最重要引擎。

然而,全球贸易得以摆脱保护主义,快速扩张,皆拜世界贸易组织(GATT/WTO)八个回合谈判之赐,甘迺迪回合、东京回合及乌拉圭回合皆取得空前的成就。歷次谈判所达成的协议修正了「斯穆特-霍利法案」的错误,在逾百国的谈判中,既要顾及已开发国家的利益,也要兼顾开发中国家的发展,既要各国调降关税,但也要盱衡各国发展状态给予缓衝期,谈何容易?但在各国谈判代表奔走斡旋下,协议才能达成,今天贸易自由化得以实现,岂是侥幸得来?

然而,如今川普却以一人之偏见否定半世纪的自由化方向,川普视WTO如无物,非仅大肆运用反倾销保护自家产业,还大开自由化倒车,推动购买美国货运动,今年以来又以国家安全为由加徵钢、铝进口关税,日前更启动301对价值5百亿美元的大陆商品加徵关税,他还扬言:「5百亿之后,还有2千亿,2千亿后还有3千亿要伺候中国大陆」。在川普四处点火,翻云覆雨下,全球股市为之震荡,经济风险为之大增,保护主义蠢蠢欲动,全球经济已有重返1930年代的迹象。

面对川普挑起的贸易战,各国也不甘示弱,欧盟已对自美国进口的重型机车、牛仔裤、波本威士忌已课徵报復关税,加拿大也宣布对自美国输入的钢、铝及消费品加徵关税,此外日本及中国大陆也相继对美採取反制手段。面对各国反击,川普非但不反省,反而变本加厉宣布对自欧进口的汽车加徵20%关税,还威吓要对报復美国者加倍奉还,甚至扬言对世界贸易组织(WTO)採取行动,其骄狂至此,千古少见,实令人嘆为观止。

今年各界原本极看好全球景气,但经过川普连月来的惹是生非,全球经济乌云密布,除了国际货币基金(IMF)总裁拉加德感到忧心,德国Ifo经济研究院访问逾千名经济学家所编制的第二季「全球经济气候指数」已出现罕见大跌,其中对半年后的展望更由前一季23.9点骤降至6.1点。在川普独夫好战下,全球贸易已是山雨欲来,自由化正在走回头路,遥想斯穆特-霍利法案如何让1930年代贸易保护主义扩散至全球,今天川普正在做同样的事。

歷史告诉我们,斯穆特-霍利法案(Smoot-Hawely Act)通过后,保护主义瀰漫全球,美国经济自1930年~1933年连续四年经济成长率为 -9.6%、-7.7%、-13.8%、-2.2%,美国经济由衰退而至萧条,终至大萧条。以史为镜,若川普再一意孤行,国际经济秩序必将崩解,眼前的荣景须臾之间也将灰飞烟灭。

经济学家克鲁曼日前警告:「川普以为贸易战很容易赢,这显然是错的,这场由川普所掀起的贸易战,恐将会自我毁灭。」克鲁曼所言极是,试想如今美国人口占全球不过4.4%,却分享了全球23%的GDP,这是何等幸福,一旦贸易战全面开打,全球分工停止,各国关税调升,纵令美国再度成为制造业大国,其所生产的产品又能卖给谁?若所生产的产品只能供自家使用,经济岂有不衰退之理?

圣经箴言说:「骄傲在败坏以先,狂心在跌倒之前。」川普自出任美国总统以来,骄狂与戾气与日俱增,这正是败坏、跌倒的先兆,近月川普及其幕僚正一步步将全球经济推向1930年代,危乎殆矣,这是美国的不幸,也是全球的悲哀。来日美国经济史也许可以把川普今日的作为与斯穆特-霍利法案(Smoot-Hawely Act)摆在一起,以做为后人的鑑戒。

(工商时报)


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