美失业率可望降至半世纪低点

经济学家预测美国失业率将在明年进一步降至3.6%,为半世纪以来的最低水平。图/路透

根据华尔街日报发布的最新调查显示,受访经济学家预测美国失业率将在明年进一步降至3.6%,为半世纪以来的最低水平。

华尔街日报针对民间经济学家的调访指出,失业率将在2018年底下滑到3.7%,2019年中还会续探至3.6%。美国失业率曾在1969年12月降到3.5%低点。

PNC金融服务集团首席经济学家佛薛(Gus Faucher)指出,受惠减税方案与联邦支出增加,推升需求出现攀升,也促使企业持续增聘人手,他预测美国就业市场将朝向更低失业率方向前进。

美国失业率曾在5月触及3.8%,创下2000年4月以来最低,不过6月又回升到4%。

经济学家认为失业率不能长期停留在一定水平之下,该水平也就是外界所称的自然失业率(natural rate of unemployment)。这主要是指在充分就业下的失业率,它不会导致经济过热、刺激通膨快速攀升,或是造成资產泡沫,让金融市场出现扭曲。

然而针对可持久的最低失业率,也就是自然失业率预测,受访学者则是眾说纷纭。不过本月调查的平均值为4%。联准会决策官员上月曾预估美国正常长期失业率应介于4.1%至4.7%之间,至于中间预估值为4.5%。

另外,多数受访者在调查中也警告,如果美国失业率未来数年多在长期持续水准之下,企业雇主恐将面临缺工危机。他们还提到企业对劳工需求增加将推升劳动参与率上升。

华尔街日报的调查还透露经济学家对于美国经济面临风险的担忧正在升高。受访者预期美国明年进入衰退的机率为18%,创下2016年11月以来最高。至于68%受访者则说经济成长正倾向下行风险,其中关税政策与贸易衝突升高就是美国面临的主要潜在威胁。

(工商时报)


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