苹果、华为争相布局 E-SIM时代来临

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不只苹果,华为也是另一家积极布局E-SIM智慧手表的厂商,华为手表销售量几乎都由中国市场贡献,基本上E-SIM布局也是以中国市场为主为主,而苹果则是以其他区域为主。

E-SIM发展向来有3个困难点存在:各地区法规、各电信商与消费者接受度。

随着苹果与华为积极布局,不仅预期各地区的法规会逐渐转为支持,在E-SIM智慧手表扮演重要角色的电信商也会加以支持,例如台湾不少电信商皆推出前6个月E-SIM免费方案,有助于E-SIM手表的渗透率提高。至于在消费者接受度方面,预期苹果将会採取积极的手段,也就是只提供E-SIM版本的手表给消费者,华为未来跟进的可能性很高。

三星亦是未来很有可能推出E-SIM智慧手表的品牌之一,毕竟之前推出的Gear S3就已支援E-SIM,只是三星一直没有积极推动E-SIM手表的发展,但随着苹果、华为的智慧手表出货量不断攀升,且两者皆积极布局E-SIM手表,拓墣产业研究院预期三星有很高机率会再推出新款智慧手表并支援E-SIM。

此外,高通为了从手机切入PC,将微软Always-Connected PC视为一项重要产品,其中就包含E-SIM功能,再加上高通的穿戴装置晶片Snapdragon Wear系列本来就着重通讯功能,所以接下来很有可能推出内含E-SIM的新Snapdragon Wear晶片,进一步加速推动E-SIM在智慧手表的发展。

在此背景下,包括各区域、电信商,还有消费者对E-SIM智慧手表的接受度有机会逐渐提高,而晶片业者也会提供零组件和方案,来降低推出E-SIM手表的成本以及门槛,带动更多的厂商加入战局。

E-SIM改变智慧手表定位

智慧手机厂具发展优势

简言之,E-SIM智慧手表的产品价值,在于将部分智慧型手机的功能转移至手表上,而要能达成此目的需要2个条件:一、智慧手表需有独立运行能力;二、这些应用在手表上操作会比在手机上更有价值。前者解决方案就是E-SIM,让智慧手表可直接上网。

至于后者,苹果选定串流音乐、来电与讯息提醒、行事助理等功能,其中除了串流音乐会占较多网路流量外,其他功能皆只需传输少量数据,降低智慧手表耗电量,而讯息提醒让消费者较不易漏掉电话或讯息,且只需花几秒就能查看行事历或重要资讯,便利性更高,串流音乐则让消费者在运动时,或其他不方便携带手机的情况下,可以从手表播放音乐,除了即时串流音乐外,也可先将音乐储存在手表中,以减少电量消耗。

也因此,以往的消费者,其数位生活型态是以智慧型手机为核心,再连接到耳机、手表等各种随身装置,随着E-SIM手表的出现,部分功能可以传送至手表操作,或甚至可取代部分原本以手机为核心的功能。

当E-SIM智慧手表跃上舞台后,预料将导致智慧手表市场竞争态势出现变化,最明显的就是产品定位彻底改变。过去智慧手表没有明确的产品定位,所以一直偏向智慧手环主打的健康运动量测,但智慧手表单价比手环高,导致成长速度不如手环,于是厂商又把目光转向产品外型,希望主打高阶市场,在E-SIM智慧手表能够取代部分智慧型手机功能后,智慧手表与智慧手环功能明显不同,让智慧手表独特的产品价值终于显现,进而推动市场成长。

E-SIM功能不仅将使智慧手表将与智慧手环市场区隔明确,并带动智慧手表市场扩大之外,拜E-SIM智慧手表主要功能是从智慧型手机切割过来之赐,将使得苹果、华为等手机厂商更具竞争力。

预期未来苹果和华为的智慧手表出货量将会持续提升,并且有望位居领先地位,同时也将因此吸引更多智慧型手机厂商加入智慧手表市场。

(本文作者为拓墣产业研究院研究员蔡卓卲)

(工商时报)


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