中国要准备好当世界老大

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911事件17周年纪念日当天,美国《华盛顿邮报》刊出了一篇题为《中国崛起,美国注定屈居第二?》的评论文章,作者是欧巴马政府中央情报局副局长和代理局长迈克·莫雷尔,他目睹美国被中国超越,围堵又力不从心,虽心有不甘,却不失理性,主张美国应让渡部分权力,换取中国支援既有国际秩序。他在文章中也提到美国国安智囊们另一种声音:中国上升势不可挡,美国应效法二战后的英国,学习如何当好世界老二。

以史为鉴,在令人眼花缭乱的大国兴衰史上,英国确实独树一帜。它最值得大书特书的倒不是如何创建了辉煌的「日不落帝国」,而是在如日中天之时就能敏锐察觉到大势所趋,从而未雨绸缪,顺势而为,盛极而衰之后也能够坦然接受世界老二的地位。英国政治家的远见卓识与临机应变,最大程度减缓了大英帝国解体带来的衝击,确保了西方阵营盟主在英美之间的和平转移,并透过英美特殊关系,继续从美国领导的国际秩序中获益。儘管英国早已丧失世界老大的光环,仍不失为欧洲的优雅贵族与国际政治舞台上不容忽视的中等强权。

根据歷史学者的研究,早在19世纪后期,也就是美国崛起伊始,经验丰富的英国就觉察自身的弱点与对手的潜力。面对实力此消彼长的趋势,英国没有选择打压围堵美国,而是识时务者为俊杰,果断从西半球光荣撤退,并寻求与未来的世界老大建立战略联繫。1898年美西战争爆发,英国成了唯一站在美国一边的欧洲大国,在随后的布林战争中,美国也投桃报李支持英国。

二战后,受到重创的英国无论从歷史还是现实角度出发,都认定美国是英国的接班人。1946年3月英国前首相邱吉尔发表着名的「铁幕演说」后,向陪同的美国官员说,「贵国是世界的未来。你们拥有自然资源、气魄、年轻和决心,将稳步地增强你们的全球影响。而英国已过了顶峰」。

有了这样的战略判断后,老大帝国便不再纠结于昔日霸主的面子,而心悦诚服将世界舞台的中心位置交给美国。当英国无力反抗苏联力量介入其势力范围时,选择主动向美国求助。后者也顺水推舟,高调抛出「杜鲁门主义」,向希腊和土耳其提供了高达40亿美元的巨额经济和军事援助,顺利接管了英国的地盘,成为了二战后西方阵营霸权更迭的标志性事件。当然,权势的和平交接不能只靠英国一厢情愿式的战略智慧,在这个过程中,美国其实也在从英国的经验教训中学习如何当世界老大。

诚然,当年的英美关系和如今的美中关系不能相提并论,但后者也越来越接近19世纪末英美经济总量排名反转的临界点。考虑到英美在种族、文化、意识形态等方面的特殊连结,以及美国实力目前只是相对衰落的客观现实,中国想要和平接班,难度显然大得多。

相较守成大国与崛起强权之间必有一战的所谓「修昔底德陷阱」,国际权势的「和平交接」,是一个少有人关注和研究的课题。但是随着美中两强实力的此消彼长,曾经叱咤风云的美国如何优雅地退居老二,一度韬光养晦的中国怎样学习当世界老大,恐怕迟早要提上议事日程。

为了更顺利地实现权势转移,以便当中国有朝一日跻身世界舞台中心后,更好地承担起领导的责任,中国这个世界老二应当从现在开始就未雨绸缪,做好当世界老大的准备。所谓准备,既是物质上的,也是心理上的,更是制度上的。包括继续坚持发展导向和贯彻新发展理念、逐步培育中国人的大国心态、提供更多更优质的国际公共产品、争取更多国家认同中国的国际战略等。更重要的是,中国应当从美国身上吸取经验教训,同时致力弥合跟既有国际秩序在制度规约上的衝突,从而争取世界老大的和平交接班和两个秩序的平稳过渡。

对美国来说,处心积虑围堵中国绝非上策,正确的选择应当是效法英国,在与未来世界老大的互动中摆正位置,寻求共生乃至共赢,这样至少可以给自己留一条体面的后路。对中国而言,也不宜继续纠结循环往復的「修昔底德陷阱」,而是应当选择向前看,做好当世界老大的准备。

(旺报)


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