《商业周刊》「499之乱」擦枪走火 竟是Line惹的祸

电信3雄「499之乱」引发排队潮,成了全民运动,光中华电信就吸引近百万用户参与。(摄影者.杨文财)

499之乱期间,电信3雄市值累计缩水逾400亿

你,参与了这波「499之乱」了吗?

5月9日,中华电信率先发动在母亲节檔期推出不分资格、不降速的499月费吃到饱方案,远传跟台湾大哥大也随即跟进,引发全民排队风潮,不少人寧愿毁约,也要申办此方案。

两位不愿具名的电信业高层直指:「本来(中华电信)不应该做这种事情,实体通路是很贵的,这样一做,大家通路都搞爆了。」「你拿这么大牌子来玩,任何人都会输,中华如果一辈子玩下去,我们全部人都关门。」

自从电信三雄发动499价格战,截至5月15日,电信三雄市值累计缩水逾400亿元。法人预估,这将让今年电信三雄平均获利数字衰退4%到5%。

身为市场老大,中华电信为何寧愿流血也要引爆这场割喉战?中华电信董事长郑优亲上火线时只说,中华电信面对同业低价竞争,过去是能忍则忍,但是,有些时候,「忍也要有限度。」

三雄竞争本就激烈,但据了解,这次中华电信的决策引爆点,归因于一个擦枪走火的方案,主角之一,竟有电信门外汉:Line。

中华、台湾大战完军公教

远传再揪Line大抢携码客户

时间,拉回到一个月前。

某电信业高层透露,原先,起火点是军公教领域。在市场趋于饱和下,台湾大先积极抢占军公教市场,直接触碰到中华电的「老本营」,「(有关单位)长官就会去问中华:为什么台湾大这么便宜,你这么贵?中华就只好跟了!」于是大家都跟进推出499资费方案,但此时,战场还仅限军公教客群。

这是场吃力不讨好的流血战争。相较于目前三大电信业者平均单一用户贡献营收值(ARPU)约为650元,499吃到饱价格便宜约23%。

4月30日,电信三雄同声对外宣布,军公教499方案正式退场。郑优在5月2日开心宣布,中华电信四月携码用户数,开始「转正」成长。

然而,中华电信刚阻挡了台湾大来袭,远传又「意外」扯了它的后腿。

原本,4月底时,远传与Line就合作推出的Line Mobile资费,从299元到499元,依照3种不同资费级距,给予不同速率的低价吃到饱方案。Line可以藉电信服务强化其已涵盖支付、电商、通讯、影视、游戏等服务的Line生态圈;远传则可藉此低价资费获取新用户。

当时,市场都还聚焦在军公教专属的四九九方案,Line的促销案根本没引起太大声浪,直到4月30日,三雄宣布停战后,情况才出现微妙变化。

无巧不成书。一位中华电信高层指出,原本远传跟Line的方案有个不成文规定,只有新客户能够申办,老客户并不适用这项优惠。但有远传老用户提出异议,不久后,NCC即上门「指导」,要求远传必须公平对待所有客户。此门一开,等于变相让远传的499资费,再次光明正大出现,打破大家一起停战的默契。

「大家都停(战)两天了,Line Mobile还在,继续玩,忍不住啊,……谁怕谁!」一位中华电信高层气愤指出,「你要玩,大家都来玩!」

老大哥忍无可忍出手

新客难增,老客户更失不得

乍看这是中华电信的面子之争。「郑优才刚跟很多人说,(携码)客户数终于转正了,董事长要怎么解释,下个月又开始净流失客户?」一位电信业主管点出。

这更是里子之争。这场角力,就像把压力锅盖掀开来。数字显示,2016年起,台湾手机用户数已呈现负成长,在新客无法增加下,老客户的流失显得更为敏感,这让中华电信更决心向全民开放四九九方案。

不过,远传否认是造成这波499之乱的祸首。远传发言人郎亚玲澄清,「我们(Line Mobile)主要是吸引携码的客户,原来的客户,干嘛又办这个?」但若是老客户想要申办,则本来就「没有什么限制」。

台湾大学经济系副教授冯勃翰指出,在商业歷史上,通常由市场龙头短期内发动的高幅度疯狂价格战,目的是警告对手,应该一起把价格稳住。

中华电信在4月份的军公教大战其实已是「强烈警告」,但对手没听懂,或是不予理会,才会导致5月的499之乱,一方面是报復,一方面则传递强烈讯息:我是有财力跟你玩的,请不要搞小动作。

影响一:通讯行洗牌危机

绑约习惯转变不利营运

短期看来,这波499之乱虽激烈,但过去电信三雄打同样方案的价格战时,最终,市场版图多是「没输没赢」。

同业观察,虽然此次中华电信排队人潮最多,但其实有8成以上是老客户降转资费,从每日携码移动到中华电信的客户数,回除到全台700多间门市,每一间门市仅比平常多出7到10名新用户。

但中长期看来,这场因意外产生的价格战,为台湾电信产业带来的剧变,才正开始。

如,它正加速改变台湾消费者的消费习惯,大家正从习惯买手机绑两年的资费方案,转向方案跟手机分开买。这次499的方案听来简单,也解决大家总在复杂的资费方案中「迷路」的问题。

然而,也因此,过去靠着搭配手机折扣补贴的一般通讯行,恐将面临洗牌危机。目前,台湾推估约有3千多家通讯行(不含电信公司直营、特约店),其中,规模、资金小的街边通讯行,将率先受到衝击。

「退佣店真是始料未及……,生意难做了,无法洗手机了,重要利头没了。」一位通讯业者在Mobile 01网路论坛上大吐苦水。

所谓「洗手机」,指的就是用户到通讯行携码转约,但购机合约中的手机,卖回给通讯行,让通讯行能以较高的利润卖空机;而电信业者提供给通路的补贴佣金,则由通讯行跟用户分拆。

影响二:赌上5G未来 低资费恐伤中长期获利力 又如,它将让电信业者在5G时代获利更不易。目前电信业者对4G投资已高达3千7百80亿元,比3G时代增加64%,5G时代只会增不会减。若,消费者习惯499的低价方案后,后续电信业又找不出新的商业模式去说服消费者提高付费,电信类股中长期的获利能力,都会往下掉。

一位中华电信主管不讳言指出,低价战最后是伤到自己,电信业者对于未来新技术、网路扩充投资等,可能会更加保守。

一个失控的引爆点,带来一个电信三雄间为了巩固市占率的「非理性策略」,现在,它还正把台湾电信业推往一个更不可控的境地。

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※精彩全文,详见《商业周刊》1592期。

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(中时电子报)


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