《商业周刊》打死不抢跨界财 大金赚赢日本家电界

《商业周刊》1592期。

大金营收、获利创新高,去年EPS近647日圆

在距泰国首都曼谷近百公里的工业区里,全球最大空调设备品牌大金,研发出全球第一款即使面对电力常中断、电压不稳定的东南亚国家,也能运转的冷气压缩机。

回到同样湿度高、却很在乎体感舒适度的台湾,大金推出能同时开启除湿和冷气功能的空调机,能在达到设定温度后,压缩机即不用再运转降温,但仍可以少量冷媒除湿,体感温度会因湿度下降而感到舒服,也更节能,这同样也是抢在对手之前的新技术。

「大金能持续成长,讲白了真的不特别,对一个制造商来说,最重要的就是提供最符合该市场需求的產品,」大金工业东协大洋洲副支配人安藤省吾,坐在曼谷的办公室里,用着日本人一向保守不夸口的语气,解释大金的营收、净利为何能再创新高的原因。

根据大金公布的2017年财报(会计年度自17年4月到18年3月),营收达2兆2千9百亿日圆,是松下(Panasonic)空调事业的4.7倍,净利1千8百91亿日圆(约合新台币523亿元),每股税后盈余(EPS)达647日圆,光卖空调,净利率8.25%,比什么都做的家电业还赚。

虽不是日本八大电机集团,但相较日立、松下、东芝等大型集团如八爪章鱼般展开事业多角化,多年来只专注在和「空气」相关领域的大金,八成营收集中在空调事业,1成5的营收也来自和空调相关的化学事业,包括销售空调里最重要的关键耗材冷媒。

专注,是大金赚赢同业的关键,但专心,其实很难。近年来,面对韩国三星、LG及中国的崛起,不只让日立将空调业务的60%股权卖掉,更惨如东芝的家用电器卖给了中国美的集团、夏普成为鸿海集团一员,而三洋最终连品牌都烟消云散。

从全球3个现场,我们看到只专心做好「空调」的大金,成为获利王的秘密。

泰国》盖物联网工厂

人力省74%、產能增为3.4倍

大金早在2002年就到泰国设压缩机工厂,当时,泰国最低工资一天146泰铢,但到了2016年,已成长一倍达300泰铢,为了降低成本,大金泰国压缩机公司社长的关田直人,向总部提出打造以物联网(IOT)及高度自动化產线的计画。

去年中,这座最新的第三厂房正式启用,从外表看起来,和当年第一座厂房外观和面积没有明显差异,但实际上,它的產能,却是第一座厂房的3.4倍之多。

走进工厂,只见被透明帷幕隔成一格格的空间里,机器手臂忙碌的左右来回拿取、组装零组件。一盘盘已经配对好的主轴和轴承,有秩序的排着队等着被组装,且组装盘前都有一个蓝色小盒子,记录着上头已经由电脑量测好的所有零件数据。

因为每个零件都有些微的工差,过去,这道制程必须先由人工一个一个测量,再由人工选取和主轴只有3微米以内差距的轴承来配对,既耗人工也不精准,现在大金设计出这套自动化仪器,将该制程原本在需27个人力,大幅下降至只要7个人,减少74%。

走过一遍第3厂房,每个制程旁都能看到标示着前后人力与成本差异的看板。过去,在1号厂房里,每30秒会完成一台压缩机,今年底,预计第3厂房產能将扩大到年產180万台,届时,平均生產时间只须10.5秒,生產效率大幅提高。而且,每年的生產成本还能比一号厂房省了8亿日圆。

其实,大金不只是在產线上活用了物联网技术,他们还要藉此开发出下世代的空调。

日本》培训AI人才

推订制空气,心跳也搜集

2015年底,大金耗资380亿日圆,在產线已外移的日本滋贺县,打造了担负大金全球空调技术研发重责的技术创新中心(TIC)。

最近,大金最热中的研究议题,是人工智慧(AI)及物联网技术。根据《日经Business》报导,大金希望利用物联网,将「订制空气」这一崭新的服务推向市场。

安藤省吾解释,大金和NEC正在技术创新中心里合作研究,空间、空调和照明要如何搭配设计,才能把能源效能发挥到最佳。同时,藉由搜集办公空间里所有人的心跳、呼吸等生命徵兆数据,实证每个人对空气不同的舒适度感受。「我们想像下世代的空调,不是一个会吹出风或调节温湿度的箱子而已,未来空调会越做越细致,还能针对每个人需求发展。」

他们初步实验,在办公室里分成温度保持在摄氏27度、给予不同温度以及空调吹出芳香的3种环境,由摄影机及感测器记录下里头数百人的心跳、呼吸。再由人工智慧去分析这些大数据,藉此判定,不同环境下每个人的精神状况。

另外,大金在神户有座实验场所,他们将温度和湿度设定成能微调摄氏0.1度及1%,此外,也给予不同的香氛及灯光,让受测者在里头工作,细微的分析这些人在不同环境的呼吸、心跳,以及工作效率上的变化。

为将AI尖端研究应用在空调技术里,大金去年底,在技术创新中心投入约占年净利3%、56亿日圆的研究经费,请大阪大学为他们开图像辨识、深度学习等AI相关领域的专属课程,目前上课人数约一百位,目标2020年培养一千名AI人才。

台湾》黏紧合格经销商

支援技术,让人人有钱赚

独特又紧密的经销商制度,也是大金成功的另一关键。

现任大金会长井上之,曾在就任社长时,拜访全国经销商,当时大金是透过自己成立销售公司,再由销售公司批发空调到经销商,一味要求他们接受销售目标,却没有提供该有的技术支援等,许多经销商开始离他们而去,让井上感到强烈的危机感,而着手改变情况,要让跟着他们的经销商都有钱赚。

镜头回到台湾。

「用批发的方式,那些人不会帮你顾市场的,价格和品质守不住,他们不会设计、不会安装,只要赚转手的钱,」为守住市场和保证经销商的利润,和泰大金总经理王玄郎花了20多年,一间间培养合格的经销商,迄今全台湾已有超过1千家。「你看到门口有挂大金招牌的认证店,年营收平均都有7、8百万元。」

曾经,在井上之接任大金社长的当年,大金出现17年来首次亏损,他毅然斩断当时已投入7年,但始终是赤字额最大的机器人事业,重新将重心移回空调,逐渐扩展和本业相关如冷冻、冷媒等市场。

「与其空降到全新事业,不如活用核心技术与核心事业,」井上说,「在核心事业周边,多的是发展机会。」

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※精彩全文,详见《商业周刊》1592期。

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(中时电子报)


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