發展新農業 8路並進

行政院農業委員會副主任委員陳文德

生技產業是目前台灣的明星產業,而農業則是作為根本、立足的基礎產業,這兩種產業在結合過程中,也遭遇到許多困難,不過,將生技應用於農業上是絕對有其必要性的。從大方向來看,2010年全球約有16%(9億)的人口營養不良,到了2050年預估總人口將超過93億,但15億公頃的可種植用地日益縮減,加上捕撈過度,漁源面臨枯竭,糧食供給的壓力也越來越大。

針對農作物部分,以往大多採用雜交育種技術,在1960年發生綠色革命,新品種的小麥產量增長5倍,水稻增產2.5倍,大幅增加糧食供應,但近年此技術幾乎已達到極限。所以為了因應未來人口成長壓力,轉向生物技術發展,其中最顯著的就屬基因改造,主要應用於飼料、油料作物以及棉花,去年基改作物種植面積約1.7公頃,目前正持續對食用作物作相關研發。

另外與農業關係密切的肥料生產,同時也導入了生技應用。過去肥料多由石油、礦物中提煉,有枯竭的可能,因此研發出生物肥料、農藥以供永續利用。畜牧業所使用的飼料添加劑去年產值約150億美元,居生技業第二。而養殖、畜牧業大多採取密集式的群體飼育,更凸顯出動物疫苗開發的重要性。

目前主要與農業加值相關的生技應用可分為八大類,分別是植物種苗、水產、農漁畜、疫苗、生物性肥料、農藥、檢測試劑及食品安全,在政策面,行政院農委會也提出農業生技產業化發展方案,提供業界資金貸款、包含協助輔導上市上櫃、人才培育、修改法規等,朝向商業化、產業化、國際化發展。另外,在今年1月,農委會也成立農業科技研究院,將農業生技應用的成果,藉由此平台提供智慧財產權的保護。

至於如何吸引年輕族群提高對農業的興趣,農委會也提出「小地主大佃農」計畫,只要承租一定規模的農地耕作,政府方面會提供貸款,並給予相關補助。而有意經營規模較小的精緻農業,如茶葉或溫室小番茄等等,從去年開始成立限額100名的家教班,針對各自有興趣的作物,到改良場進行一對一的教學,學成之後也同樣給予後續資金貸款等實際經營的協助。

再者,現在年輕族群到澳洲打工的情形相當普遍。對此農委會目前正在研議,是否能在寒暑期或周休二日的空閒時間,開放有需要的民眾留在就近的農地打工,如此不僅能獲得報酬,也能夠因此減緩部分農業缺工的問題。

(工商時報)


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