揭發水門案 拉下尼克森 華郵前總編辭世

新聞領航員《華盛頓郵報》前總編輯布萊德利21日過世,享年93歲。圖為布萊德利在1973年的檔案照。(法新社)

勇者無懼華郵年輕記者伍華德(右)和伯恩斯坦,發表多篇水門案深入報導和分析,導致尼克森總統下台,兩人也獲普立茲獎肯定。(美聯社)

美國新聞界的傳奇人物、前《華盛頓郵報》總編輯布萊德利(Ben Bradlee)21日安然過世,享年93歲。他最著名的事蹟之一,是華郵鍥而不捨追蹤報導「水門案」,總統尼克森不得不黯然下台。另外,「五角大廈文件」一事是他不可磨滅的豐功偉業。

布萊德利去年曾獲總統歐巴馬頒發「自由獎章」,為美國平民最高榮譽。華郵表示,布萊德利在華府家中辭世,留下73歲的第三任妻子奎恩、3子1女、10個孫輩以及1個曾孫輩。奎恩不久前透露,醫師診斷布萊德利罹患失智症。

華郵報導 獲普立茲榮譽

布萊德利從1968至1991年擔任華郵總編輯。1972年,美國民主黨位在華府水門大廈的總部遭人潛入竊聽。最初以為是一般刑案,但在華郵兩位年輕記者伍華德與柏恩斯坦的深入調查報導,案情不斷向上發展。28個月內,華郵刊登約400篇相關報導及評析,尼克森面臨國會罷免,成為美國歷史上第一位辭職的總統。

華郵因此獲美新聞界最高榮譽「普立茲獎」,也為新聞界樹立典範並成為新聞學教材。整件事後來拍成電影《大陰謀》(All the President’s Men)。

布萊德利任內最重要的決定,是在1971年刊登《五角大廈報告》(Pentagon Papers)。這是美國政府內部的詳盡報告,透露越戰不斷升高的內情。華郵與《紐約時報》都刊登,尼克森政府全力阻止,但兩報都堅持刊登。尼克森政府告上法院,一路打到聯邦最高法院,最高法院判政府敗訴。華郵與紐時共同為美國新聞自由樹立里程碑。

五角大廈報告 駁倒政府

但他任內也出現華郵史上最難堪的一段。1981年,女記者庫克因深入報導8歲兒童吸毒等事贏得普立茲獎,但不久遭人檢舉內容屬虛構。經查屬實,庫克離職並退回獎座,布萊德利為此請辭但獲慰留,不過他說,他會永遠扛著這個十字架。

布萊德利1921年生於波士頓,在哈佛大學主修語文。二次大戰奉召入伍,戰後加入華郵,開始記者生涯。未久,成為美國駐法國大使館新聞參贊,在巴黎遇到第二任妻子東尼(Tony)。1953年他重回新聞界,擔任《新聞週刊》駐歐記者,隨該刊被華郵收購,他重回華郵大家庭。

帶領轉型 華郵脫胎換骨

華郵原係地方報紙,駐外記者不多,布萊德利使之轉型為全國報紙;他也使這份報紙從嚴肅、古板的風格轉為活潑;他更使這份報紙成為備受尊敬的媒介,他任內銷量增加一倍。華郵創刊於1877年,在他接任總編輯前,只得過4座普立茲獎;他任內華郵拿下17座普立茲獎。

白宮發表聲明,推崇「對布萊德利而言,新聞工作不只是一種專業,更是對我們的民主至關重要的公益事業」。

(中國時報)


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