台北小行星 全世界都看見

中央大學天文研究所鹿林天文台長林宏欽觀測到小行星,以「台北」替它命名,今年9月獲審核通過。(張潼攝)

太陽系有顆小行星叫「台北」!2006年7月22日中央大學執行「鹿林尋天計畫」時,觀測到位於火星與木星間的小行星,經多年觀測、確認軌道後,今年9月9日獲國際天文聯合會(IAU)審核通過,定名為「台北」。未來星圖上,「台北」不但能被世界看見,這也是央大第10個以台灣縣市來命名的小行星。

歷經12年記錄資料

台北小行星由央大天文研究所鹿林天文台長林宏欽、當時在中國廣東中山大學就讀的學生葉泉志一起發現,歷經12餘年記錄軌道資料、向國際組織申請正式編號,終在上個月獲得命名權。此次考量到台北市對天文教育的貢獻,決定以「台北」為名。

這顆國際正式編號171381的台北小行星,位於火星與木星間主小行星帶內,直徑約2至5公里,繞太陽公轉一周需5.16年,軌道是接近圓形的橢圓軌道,地球可觀測到最亮的亮度則在19至20等間,從望遠鏡看起來只是「月亮上的燭光一般大小」。

林宏欽說,當年利用40公分望遠鏡觀測到台北小行星,且每年只能趁著它距離地球最近時的幾天,觀測其運行軌道。

林宏欽 摘星星的男人

央大校長周景揚表示,天文研究所自2006年起陸續發現800多顆小行星,林宏欽參與發現的就有100顆,有「摘星星的男人」之稱;在這些小行星中,其中27個由央大命名,也有「雲門」、「陳樹菊」等,這些來自台灣的名字都可以被國際看見。

(中國時報)


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