觀念平台-希臘做不到,愛爾蘭做到了

在2010年歐債危機時刻,歐洲五國PIIGS(葡萄牙、義大利、愛爾蘭、希臘、西班牙)的財政與外債問題嚴重,釀成歐元區經濟金融危機。為解決危機,歐元區集團要求歐盟與歐元區國家致力改善財政結構,尤其強烈責成這五國必須達標。四、五年來這些國家財政數字已經轉佳,讓財政赤字占GDP比例降低,達到馬斯垂克條約低於3%比率的約定。但是每個國家的後續表現大相逕庭,尤其在此五國之中的希臘與愛爾蘭,其經濟改進成果相當懸殊,值得相較觀察。

希臘未能脫離財政危機困境,政府將財政支出刪減卻缺乏社會調適機制,眾人怨聲載道。民眾不甘福利受損,2015年初大選時拉下原執政黨,揚言要找回昔日美景,反反覆覆與歐元集團拉扯談判,但經濟與財政困境遲遲無法解決,讓歐元區及全球處於擔憂不安處境。相對地,愛爾蘭則超越經濟低谷,努力爬升,最近亮出令人耳目一新的成績,把希臘的狼狽形態大大比下去了。

在歐債危機之前,愛爾蘭原被譽為經濟發展之楷模,號稱 Celtic Tiger(凱爾特之虎),投資環境與政策品質優越,吸引了國際資金與科技人才進入,實施一系列財政、租稅、勞工、貨幣、教育改革。私部門快速成長,產業結構從農業轉向知識經濟,高科技與服務部門成為經濟成長的主流力量,並被評為生活品質最佳的國家之一。1995至2000年間平均經濟成長率高達9.4%, 至2008年金融海嘯前也平均達5.9%。

但是愛爾蘭過度集中於少數產業,房地產與金融部門超速成長,一旦金融海嘯來襲,禁不起衝擊,即落入崩盤泡沫,2009年經濟成長率掉到負6.4%。經歷了這場金融危機,愛爾蘭配合歐元集團之要求,改善財政赤字,2010年11月具體實施振興景氣措施,逐步改善,經濟回穩。2015年國際上所評比的最新其經濟自由度排名,愛爾蘭名列全球第9名,顯示近兩年的經濟活力扭轉了其過往數年來因腐敗、管制所造成的競爭力衰退現象。最新的經濟數據報導,愛爾蘭2014年經濟成長率已成為正值4.8%,在歐盟國家名列第一,笑傲歐陸。

愛爾蘭一直在推動「社會夥伴(Social Partnership)」概念,以整體國家發展為前提,在不同團體間溝通協調,企業與工會團體對於共生共利有所共識,願意共同推動有利於整體經濟發展與社會福利的措施。這一份共識,便是希臘所欠缺的基本素質。希臘沈醉在過往如錦煙華的華年歲月,突然大幅削減薪資與優厚福利,由奢入儉難,爭爭嚷嚷,互怨互艾,無力改頭換面。

在歐洲中,愛爾蘭與希臘均為小國,比較此二國之經濟體質,乃有多處差異。愛爾蘭之貿易出口,多為機器設備、電腦、化學、製藥等科技產品,而希臘則多為食品飲料、紡織等傳統產業。愛爾蘭重視科技研發與人才培育,充實經濟基礎,積極面對挑戰; 希臘則以文化遺產與及自然景觀作為旅遊業本錢,生活步調悠閒。此二國無論是產業結構、文化精神、生活價值種種層面,都有著諸多差異。

話說回來,愛爾蘭並不是已趨完美而高枕無憂。其城鄉差距甚大,發展重點集中在首都之區,即都柏林(Dublin)區域,財富分配並不平均。該區經濟活動占了愛爾蘭GDP 之47%,就業人口占了全國40 %。該國產業發展集中所造成的經濟失衡,雖在金融危機後進行調整,而未來能否穩健發展,安度潛在危機,以一個小型開放經濟體而言,頗易受國際風吹草動所累,仍不得掉以輕心。

遙望歐洲你消我長的情勢,希臘無力化解經濟與財政的難關,愛爾蘭已經度過荊棘,化解了經濟困境。究其緣由,畢竟經濟基本體質、財政、金融、生產力種種條件,乃是能否通過金融風暴試煉之先決條件。種種主客觀因素,形塑了成敗的路徑。他山之石,足以為錯,可以攻玉。

(工商時報)


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