塑膠回收無利可圖

塑膠回收無利可圖(圖╱路透)

國際油價重挫,讓原生塑膠(virgin plastic)的製造成本已較回收後的再生塑膠更為便宜,導致塑膠回收業者不僅無利可圖,甚至還可能面臨虧損命運。

■The fall in oil prices has dragged down the price of virgin plastic, erasing the recyclers' advantage.

塑膠是從石油中提煉出來的產物,當油價下跌,原生塑膠價格也跟著走跌,首當其衝讓塑膠回收業者的獲利大受衝擊。

位於英格蘭Binbrook的前二次世界大戰轟炸機機庫,堆滿了上百包的回收塑膠。

這個機庫由塑膠回收公司CK Group使用。塑膠多從石油提煉而來,在回收業眼中代表的是豐厚的利潤。但受到國際油價節節滑落,導致原生塑膠價格已經下跌到較回收後的再生塑膠更低,使得回收業者過去擁有的價格優勢不再。

回收業者苦哈哈

CK商業部門主管庫里爾(Chris Collier)表示,「目前回收業有許多公司正在勉強苦撐」。

一些回收公司不堪成本負擔加重已經相繼關門歇業。去年12月有兩家德國回收公司宣告停止營業。至於英國ECO塑膠公司也已步入破產命運。該公司在2012年成立時,曾誇口是全球最大回收塑膠處理公司。

英格蘭的Closed Loop回收公司執行長道爾(Chris Dow)也曾透露,受油價下跌嚴重壓縮獲利空間,他的公司可能面臨停業命運。

根據產業新聞《Plastics News》的資料顯示,在年初被外界稱為PET的聚乙烯對苯二甲酸酯,每磅要價83美分,較PET的回收成本高出15%。PET通常被用來製造寶特瓶與飲料瓶等。

不過到了3月底,PET成本已經下滑至每磅67美分,較PET回收成本減少7%。後者每磅要72美分。

原生塑膠出頭天

塑膠的製造成本通常與國際油價走勢呈現密切連動。自去年6月以來,原油價格已經暴跌超過5成。

許多製造大廠一向偏愛使用原生塑膠,因為內部化學成分較純,但這類塑膠成本通常比回收後的再生塑膠更為昂貴。

但如今原生塑膠價格大幅下跌,許多公司也開始增加使用這類塑膠。英國瓶裝公司Measom Freer董事弗萊爾(Anne Freer)表示,「業者並不願為環保產品支付更高價格」,她強調儘管他們將盡可能使用回收產品,但前提是價格必須跌至一定低位。

此外,受到影響的還有回收供應鏈的中間人。他們收購回收的瓶、罐、紙張與其他項目,再用機器協助分類、處理,最後轉售給資源回收公司。紐澤西Zozzaro大西洋海岸處理公司合夥人薩賽羅(Allan Zozzaro)指出,這些中間人轉售回收塑膠所獲得的利潤目前只有數個月前的一半。

回收塑膠價格也曾在2007至2009年美國經濟衰退期間出現重挫。但隨後美國經濟轉趨強勁,因此外界認為價格暴跌情況不至於再度重演。

此外,回收塑膠成本相對攀升,也讓各國政府設立的環保目標面臨嚴峻挑戰。在回收塑膠成本高出原生塑膠下,民眾與相關業者對於回收塑膠垃圾的意願大幅下降。去年倫敦只有3分之1的塑膠垃圾被回收。倫敦市府過去曾表示,希望能在2020年回收半數塑膠垃圾。

如今,倫敦垃圾回收局營運長哈伯(Wayne Hubbard)卻表示,油價下跌已對塑膠回收業者造成壓力,並恐危及倫敦達成回收率的設定目標。

(工商時報)


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