《時報周刊》健康書摘-揪出脹氣問題 荷爾蒙失調一肚子氣

《身體的問題,腸知道》。(時周提供)

「脹氣」對女性造成的困擾遠大於男性,除了源自生理解剖構造的差異,女性荷爾蒙的變化也是主因,因此許多女性在經期前、雌激素含量上升時容易脹氣;進入更年期,隨著雌激素含量波動及黃體素降低,也容易有慢性脹氣問題。

《身體的問題,腸知道》

作者:羅蘋.庫特坎

出版:天下文化出版

定價:380元

出版日期:2014.12

女性荷爾蒙有可能是導致脹氣的原因。月經周期分成3個階段:卵泡期、排卵期、黃體期。卵泡期是由雌激素增加的量來定義,雌激素會刺激子宮內膜變厚和卵巢裡的卵泡成熟。排卵期是卵巢裡的主卵泡釋出卵子,若沒有受精,它只會存活1天左右。

到黃體期,卵巢裡主卵泡的其他部分(稱為黃體)產生大量黃體酮,讓子宮內膜做好植入受精卵的準備。若沒有受精和植入,雌激素和黃體素的含量會下降,導致子宮排掉內膜,而這就是月經的過程。

這幾個不同的進程,和體內子宮以外的許多其他變化有關:體溫起伏、性慾改變、情緒波動、甲狀腺激素分泌量變化、偏頭痛之類的神經學症狀,當然還有脹氣。

雌激素波動易不適

雌激素含量的波動可能造成3個引起脹氣的變化:小腸氣體增加、腎臟水分和鹽分滯留、膽汁分泌減少。膽汁有助乳化或分解脂肪和潤滑小腸,分泌量低會使得小腸內消化物堆積,導致脹氣與便祕。

雌激素尤其與水分滯留有關,所以許多婦女在經期前數日雌激素含量上升時容易脹氣。黃體素雖有利尿作用,可緩解脹氣,但是也會使包括消化道在內的平滑肌鬆弛,使消化速度變緩,通常會導致脹氣、打嗝、放屁。

停經與雌激素含量的波動以及黃體素含量降低有關,這可能會造成慢性脹氣。在停經方面有幾個重點要記住:第一點,有些婦女的停經過程歷時多年,荷爾蒙含量漸進改變,稱之為「更年期」。你的月經可能還是相當規律,卻不知道脹氣和情緒變化是因為更年期來臨所致。

第二點,隨更年期而來的荷爾蒙變化並不限於生殖器官,你的整個身體都會和以前不一樣,包括代謝和消化系統。初潮是有月經的開始,在初潮之前吃大部分食物都不太會發胖或脹氣,但到了更年期後,好像光是看一眼食物都會害你發胖,包括以前吃起來沒有問題的食物,現在都有可能使你脹氣或不舒服。

少食多動改善症狀

雌激素含量高也會影響體脂肪的分布,造成腹部堆積的脂肪比較多。如果不確定日漸寬廣的腰圍是因為脹氣或腹部脂肪,不妨在月經週期量一量腰圍。如果是脹氣,腰圍的差異會在1吋以上;如果是腹部脂肪,就不會有什麼差異。

少量多餐加上減少熱量攝取、減少鹽分攝取、經常做較劇烈的運動,都是預防體重增加和更年期脹氣的關鍵方法;如果更年期症候群嚴重,運用這些策略也很有幫助。

男女腸道大不同

女性的大腸往往比男性長,平均長10~12.5公分,多出來的這一段本身在照大腸鏡時易形成迴圈,提高檢查的難度,在其他情況下也會形成迴圈,尤其是大腸充滿了氣體或糞便時。當消化物塞在這些角度異常尖銳的彎曲處時,後面就會堆積很多氣體,導致肚子非常不舒服和脹氣。

除了大腸較長之外,女性的骨盆也比男性圓而且深。女性骨盆的形狀與較長的大腸,使得大腸容易深陷骨盆,在裡面與卵巢、輸卵管、子宮爭奪地盤,於是可能造成很多的迴圈、壅塞、便祕、脹氣。

荷爾蒙的差異也有影響。一般而言,男性含量較高的睪固酮,使他們的腹壁擁有較多且分明的肌肉,為大腸提供支撐,防止冗長的迴圈形成,也讓消化過程中的產物較有效率地通過。即使是有啤酒肚的男性,腹壁相對來說多半也是緊實的,這也就是他們胖歸胖,但不會脹氣的原因。

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