英研發抗流感基改雞 贊助商卻不敢生產

路透報導,為了防止今年席捲美國雞肉與雞蛋市場的禽流感疫情再起,英國科學家近日研發出能有效抵抗禽流感的基因改造雞,但各國政府能否開放基改肉品上市仍是一大問號。

去年底在美國爆發的禽流感疫情至今造成4,800萬隻雞與火雞被撲殺,儘管這波疫情並未出現人類感染病例,但亞洲地區近年已多次提報人類病例,使禽流感成為各國防疫單位的頭號目標。

英國劍橋大學分子病毒學講師泰利(Laurence Tiley)表示:「每當政府公布疫情時,大眾都意識到事態嚴重,並質疑為何相關單位不採取更多預防措施。」

泰利與其他來自劍橋大學及愛丁堡大學羅斯林研究中心的學者為此展開長期研究,利用基因工程來防止母雞感染禽流感,同時防止感染病毒的鳥類繼續傳染。

這項研究先在授精蛋中注射一種誘導基因及螢光蛋白質,使敷出的小雞在紫外線下發出螢光,以此做為基改組與對照組的區別特徵。這批基改雞體內的誘導基因能在病毒入侵後誘導病毒,進而限制病毒再生能力。

泰利等人在實驗中抽選16隻染流感雞隻,使之同時接觸16隻基改雞與16隻非基改雞,結果發現基改組被傳染的機率明顯較低。

這項研究先後獲得英國政府、德國EW Group及美國Cobb-Vantress等兩大養雞業者贊助,但兩家業者依舊不敢輕易觸及基改議題,因此並未打算生產這類肉品。

EW Group科學部門主管麥凱(Jim McKay)表示,公司政策反對動物基因改造,也認為消費者還無法接受基改肉品。Cobb-Vantress研發部門副總裁亞伯拉韓森(Mitch Abrahamsen)也表示,基改肉品至今未獲政府核准上市,因此公司已停止贊助上述研究。

以美國為例,由AquaBounty科技公司研發的基改鮭魚,提交FDA(食品藥物管理局)審核至今已過20年還未通過。儘管FDA在2010年表示這類基改鮭魚對人類無害,但消費者團體仍舊質疑基改食品有害長期健康與環境。

(工商時報)


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