長壽大國的惡夢 日「下流老人」拖累國家財政

台灣人口老化問題越來越嚴重,內政部統計,104年全國老化指數92.18,最快今年有可能突破指數100。圖為北部一處老人下棋的聚會,圍觀長者身上的歲月痕跡無比深刻。(方濬哲攝)

放眼全球,日本是人口老化最嚴重的國家,《週刊朝日》就曾以「長壽大國變成惡夢的現實」、「明天就是自身的寫照,從中流墜落下流」等字眼,報導以詐騙「下流老人」錢財的「貧困商法」,反映出日本高齡社會衍生的種種問題。

日本政府預估2025年高齡化率(65歲以上占總人口比重)將超過3成,高於2013年的25%,屆時社會保障費的總額將達150兆日圓,約是2013年度的1.3倍,將造成國家龐大的財政負擔。

領貧戶津貼 史上新高

所謂「下流老人」,根據暢銷書 《下流老人》作者藤田孝典的定義,是貧困弱勢、處境艱難,靠領貧戶津貼約12萬日圓(約新台幣3萬7,700元)的「生活保護費」生活的老人,全日本估計約600至700萬人。

日本厚生勞動省統計指出,2013年度60歲以上單靠養老年金生活的人達1023萬人,但不少人領的年金比生活保護費還要少。至去年6月止,請領生活保護費的家庭共162萬戶,創史上新高,65歲以上的家庭就占了半數。

惡質商人 詐騙老人財

有不少高齡者為了生活不得不二度就業,領日薪度日的人也不在少數,現在大樓清掃、道路施工、警衛保全等各行各業經常都可看到白髮蒼蒼的老人。當他們受傷或生病時,也容易就面臨破產、生活無以為濟的危機。

在日本高齡社會的惡性循環下,應運而生的是以下流老人為目標的惡質「貧困商法」,有不少養老院、照護中心、簡易旅舍等,以低價吸引老人入居,但提供的環境、伙食、服務都差到極點。有些商人甚至惡劣到將下流老人請領的生活保護費全部吞掉。

2014年向日本國民生活中心告發的類似案例達1454件,許多老人院和照護中心的衛生狀況不佳,照護人員霸凌老人,老人被迫寫遺囑轉移財產,還有老人院召了人、收了錢不久就倒閉。

治標不治本 安倍技窮

藤田孝典指出,日本需要沒錢也能讓老人安心定居的養老院,不能讓那些啃老的「貧困商法」再橫行下去了。

日相安倍晉三雖然決定推遲調升消費稅率至10%的時程,但仍堅持確保社會保障方面的預算,並擬採取因應高齡化社會的措施,包括將領取年金的年限從25年減至10年,讓更多人也能領到年金。

此外,針對低年金收入的老人,提供每年約6萬日圓的津貼、降低低所得老人的照護保險費等。但這些措施顯然都是治標不治本,且讓原已債台高築的國家財政問題雪上加霜。

(中國時報)


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