《時報周刊》跟隨上人慈善的腳步 林欣榮返花蓮 誓讓慈濟成醫療重鎮

圖/時周提供

闊別9年,林欣榮教授7月1日再度重返花蓮,擔任慈濟醫院院長,他以「跟隨上人慈善的腳步」為口號,接下證嚴法師交付的2項任務:提升品質、培養人才。專長幹細胞研究的他,未來也將投入第2代基因幹細胞療法,完成更多研發目標。

林欣榮的幹細胞研究成果享譽國內外,他是台灣將幹細胞成功移植在巴金森氏症患者身上的第一人,基於對幹細胞研究的努力與貢獻,2010年獲得「美國神經治療及再生學會」最傑出獎殊榮,是首度獲此獎的華人;2012年再獲選「美國國家發明家學會」發明家院士,林欣榮也是台灣首位獲此榮銜的大學教授,可說是科學界的台灣之光。

林欣榮的青壯年都奉獻給三軍總醫院,47歲時應邀轉任慈濟醫院當副院長,後來接掌院長5年,遵照證嚴法師的囑咐,整合跨領域的醫療團隊幫助病患。

上人垂詢從未間斷

以中風患者來說,花東由於交通不便利,很難在黃金6小時內把患者送到醫院,他發現患者只要是大腦動脈中風,把一種可將幹細胞載入人體的藥物注入體內,可改善患者偏癱的現象,這個突破性的治療方式,得以延長腦中風病患的黃金救治期。

不過9年前因為家庭因素,林欣榮辭去花蓮慈濟院長職務,在中國醫藥大學暨醫療體系董事長蔡長海邀請下,轉戰中國附醫。然而他始終沒有和慈濟斷過線,「每年上人都會全台行腳,到台中的時候我一定陪她吃早餐,上人問過我很多次:『你什麼時候回來?』」

之前林欣榮推辭說,想在外面多學些功夫,不過上人幾乎每年都問他,加上一名同為慈濟人的企業家好友,希望他回去幫上人的忙,林欣榮終於點頭,原本以為是擔任研發長,可全心從事臨床與研發工作,上人這時又告訴他:「現任院長剛好要回加拿大,你就來接院長吧!」

林欣榮強調慈善是心靈的故鄉,醫療則是處理病痛時最後的希望所在,花蓮位居後山,外界或許認為許多資源都不如西部,不過他以慈濟的慈善力量擴及全世界為例,喊出的口號就是「跟隨上人的腳步」,讓醫療與研發也能發揮影響力。

幹細胞治療成果佳

再度接掌花蓮慈濟醫院院長,林欣榮回憶當年上人一再囑咐他要帶團隊,不要凡事一個人做,現在給予的任務則是提升品質、培養人才。「花蓮慈濟目前是東部惟一的醫學中心,已經做得很不錯,不過進步是永無止盡的,會加強臨床服務、創新教學與研發,解決患者的苦痛;此外,除了邀請有志之士一起來後山服務,未來目標是延攬世界一流的人才。」

林欣榮在幹細胞治療持續有絕佳的研究成果:包括把幹細胞植入病患腦部,使多巴胺細胞再生,讓原本臥床、吞食困難的巴金森氏症患者,病情逐漸改善;臨床試驗也推進到中風導致偏癱的患者,透過自體幹細胞移植改善失能情況,使得原本必須靠輪椅行動的患者,能夠站立行走。

不過他不以此為滿足,因為他已經看到幹細胞治療的下一站,也就是結合基因編輯與幹細胞療法的技術,稱為「第2代基因幹細胞療法」,未來可應用於癌症治療,以及腦、心、肺、肝的再生醫學,效果勢必比現在用單一幹細胞更好,也是他接下來研究的方向。

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