歐洲》英國新創自動車

英國新創自動車
英國新創自動車 圖╱摘自官網

近年矽谷大廠爭相開發自動車,但英國新創公司Oxbotica選擇將研發資源投入機器人電腦,讓任何移動機具都具備自動駕駛功能。

■Professor Newman sees cars, taxis, driverless pods and forklifts as applications of the underlying technology that can learn from the experiences of each other.

近年矽谷大廠爭相開發自動車,但英國新創公司Oxbotica選擇將研發資源投入機器人電腦,讓任何移動機具都具備自動駕駛功能。

金融時報報導,今日在美國加州馬路上看到無人車已經不是新鮮事,但英國牛津郊區居民近日卻對街上現身的兩人座自動車嘖嘖稱奇,因為這台具備全自動駕駛功能的迷你小車不是谷歌或蘋果的試驗品,而是由英國牛津大學研發團隊所開發。

這支由牛津大學資工系教授紐曼(Paul Newman)帶領的研發團隊自兩年前成立獨立公司Oxbotica之後,便致力於自動車研發活動。

然而,Oxbotica的研發重心不在車體內建的眾多感應器及相機,而是幕後擔任駕駛角色的機器人電腦,因為人工智慧具備的深度學習與經驗共享能力將決定自動車的安全性。

紐曼表示:「一般人若開車時出過車禍,可能會因為學到教訓而改變往後的開車習慣。對人類來說這是段獨自的學習過程,但對電腦來說卻不同。」

當每台車都具備自主學習的電腦系統後,只要其中1台發生任何交通事故,所有車輛都能透過電腦連線來收集經驗值,而這樣的共同學習過程正是人類所缺乏的,也是Oxbotica推出「Selenium」自動車電腦系統的主要目的。

無人計程車測試 將登場

該公司近日已獲得英國政府補助研發經費,並在牛津郊區測試內建Selenium電腦的兩人座迷你自動車,未來預計在格林威治及米爾頓凱恩斯(Milton Keynes)等城鎮進行無人計程車的道路測試。

叫車應用程式優步(Uber)也和富豪汽車(Volvo)合作發展無人計程車,並自上周起在匹茲堡試辦第一波無人計程車載客服務。

儘管業界已有谷歌及蘋果等科技大廠搶先投入自動車研發,且福特、BMW等傳統汽車大廠也預計在2020年後推出自動車,但紐曼依舊相信Oxbotica能在市場上占得一席之地。

紐曼表示:「我們很愛谷歌,因為他們開創了這塊新市場,帶領社會大眾了解這個未來趨勢。但沒有人能永遠搶得市場先機。」

他也表示:「很多人認為既然這塊市場已經有了谷歌,我們為何要跟他們硬拚?但當年PC市場雖有IBM這樣的大廠,不代表戴爾就沒生意可做。」

募資順利 年年皆獲利

紐曼透露Oxbotica創業至今已募得數百萬英鎊資金,且公司每年都有達到獲利。他認為只要能讓Selenium電腦系統不斷精進,未來舉凡計程車、起重機等「會移動的機具」都將成為Selenium電腦系統的應用市場。

電動車製造商特斯拉(Tesla)旗下車款Model S日前在自動駕駛模式下發生死亡車禍,一度讓外界對自動車的安全性產生疑慮,但紐曼認為任何車輛無關自動駕駛與否都有可能發生意外。他表示:「人類自古以來建造的工具皆非百分百完美,永遠都有改善空間。」

(工商時報)

關鍵字:自動車
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