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蝙蝠吃多了重金屬 找不到回家路

蝙蝠吃多了重金屬 找不到回家路
台師大生命科學系教授吳忠信11日發表研究指出,蝙蝠捕食吃了農藥的昆蟲後,體內累積的重金屬,可能影響大腦內的定位導航系統和記憶學習功能,導致「迷航」,危及族群生存。(顏謙隆攝)

環境汙染物導致台灣蝙蝠「迷航」!國立台灣師範大學生命科學系團隊最新研究發現,台灣蝙蝠體內有著大量的農藥和重金屬,會破壞中樞神經和回聲定位系統,導致蝙蝠無法正常的在空中捕捉昆蟲和躲避障礙物,推測可能是近十年來蝙蝠數量驟減30萬多隻的原因之一。

台師大這項研究成果刊登在國際學術期刊Neuroreport。

台師大生科系教授吳忠信投入台灣蝙蝠回聲定位研究長達20年,這次花了近4年時間,採集台灣北中南東等不同地區的蝙蝠糞便,以及分析牠們的飛行軌跡,結果發現蝙蝠糞便中含有超量的重金屬,其中,北部主要是因工業和交通排廢氣汙染,中南部則是農業汙染所致。

為找出重金屬對蝙蝠的影響,團隊自行研發的蝙蝠飛行軌跡分析儀,裝置在台灣大型食蟲蝙蝠的台灣葉鼻蝠身上,讓蝙蝠在長方形空間飛行,計算蝙蝠在轉動的角度與加速度,並利用數位攝影機,在黑暗中連續曝光拍攝蝙蝠身上LED小燈泡所發出的光軌,記錄飛行軌跡。

吳忠信指出,蝙蝠大腦有內建定位導航系統,飛行時利用「回聲定位」系統來捕食空中的昆蟲,並避免「相撞」,但結果研究發現,攝食含有重金屬或農藥昆蟲的蝙蝠,飛行時發出的超聲波譜會變的殘缺不全,原本規律的飛行路徑也會變得相當混亂,搞不清自己「身在何方」。

過去曾有民間團體調查發現,台灣各區田野間的蝙蝠數量從2005年的50萬隻,驟減到2014年的20萬隻,吳忠信推測說,恐怕就是因為環境汙染物重創蝙蝠的中樞神經,導致牠們飛行失敗,回不了家或無法捕食。

吳忠信說,蝙蝠數量降低是一重大警訊,希望透過此研究,讓社會大眾正視環境汙染所帶來的的嚴重性。

(中國時報)

關鍵字:環境汙染蝙蝠重金屬回聲
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