沉船藏金1710億元 探險家挖寶

在二戰中遇襲、躺在愛爾蘭外海海底下的沉船殘骸。(摘自英國每日郵報網站)

第二次世界大戰期間,除戰場上的殺戮,納粹德國潛艦也在大西洋海上交通線上另闢戰場,用魚雷攻擊商船。一艘1.1萬噸商船「貝拿勒斯城號」(City of Benares)滿載英國用來支付採購武器和戰略物資的黃金以及避難到加拿大的英人,卻不幸在1940年9月被納粹擊沉,船上262名乘客與組員悉數罹難,而保守估計這些「失落」的黃金價值至少45億英鎊(約台幣1710億)。

探險團隊經過25年研究與摸索,參考了英格蘭銀行、英國政府、海外資料庫等大筆資料與數據,製作出二戰期間英國祕密將黃金運往美國或其他國家的路徑,從而判斷出「貝拿勒斯城號」沉船的確切位置。

目前研究團隊針對「貝拿勒斯城」等沉船得出的珍貴資料包括沉船上載了什麼貨、沉船地點、海水深度、法律歸屬權等等。

據悉貝拿勒斯城的黃金是英國政府和私人機構所有,主要用於購買武器、糧食等各種軍需物資。該船從英國出港前往加拿大時,為掩人耳目,船上載了許多兒童,而且沒有英國海軍護航。但納粹間諜早已掌握情報,最後仍難逃被擊沉的命運。

納粹攻擊貝拿勒斯城在內的「黃金船」,不僅想降低英國人購買彈藥和糧食的能力,更重要的是,德國人希望在戰後可以打撈這些沉船的黃金,作為重建資金。

戰後,下海「淘金」的熱潮一直沒有停止。但英國1914年立法規定,所有沉沒的英國軍艦都被視為英國的主權領土,等於是英國國家財產,任何人禁止對這類沉船進行打撈。不過貝拿勒斯城號只是商船,並不在法律保護的範圍之內。

(中國時報)


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