來自火星的印度女人

來自火星的印度女人圖╱美聯社

印度太空科技急起直追,在「印度太空研究機構」(ISRO)中,有數名傑出的女性科學家,正努力實現她們的太空夢。2年多前達成火星任務後,外界都戲稱這群女科學家是「來自火星的女人」。

■"Mars mission was an achievement, but we need to do a lot more." Ms Karidhal says.

2014年9月,當印度科學家成功發射衛星進入火星軌道那一刻,座落於南部科技大城班加羅爾(Bangalore)的「印度太空研究機構」(Indian Space Research Organisation ),數名穿著傳統服飾紗麗、秀髮插著鮮花的女科學家,歡喜擁抱慶祝的照片,令人印象深刻。

這張照片打破外界以為印度太空科學家多為男性的偏見。印度太空研究機構事後澄清,照片中的女性只是一般雇員,不過,他們強調,確實有數名女性科學家參與這項火星任務,且有人坐鎮控制中心,全程監控衛星發射和進入火星軌道過程。

女性總監坐鎮指揮中心

「英國廣播公司」(BBC)專訪曾參與火星任務的印度女性科學家,暢談她們的太空夢。出生於北部城鎮盧克諾(Lucknow)的卡麗德哈(Ritu Karidhal)已在印度太空研究機構工作18年,她說,她從小就喜歡仰望星空,「好奇月亮為何會變大變小」,立志要破解暗黑太空的真相。

俗諺說:「男人來自火星、女人來自金星。」,2年多前達成火星任務後,外界都戲稱她們這群女科學家是「來自火星的女人」。對此,卡麗德哈幽默地笑說:「我是來自地球的女人,一個得到很棒機會的印度女人。」

哈麗娜絲(Nandini Harinath)的太空啟蒙源自美國科幻影集《星際爭霸戰》(Star Trek,又譯《星艦迷航記》)。她說:「我母親是數學老師,父親是熱愛物理的工程師,我們一家人經常窩在一起觀看《星際爭霸戰》或科幻小說。」

談到2年多前的火星任務,「我為我們的成就感到驕傲,有時候,甚至感到榮耀。」她笑說:「當然,我偶而也會覺得不好意思,因為,人們看我的眼神不一樣了,他們知道我是一名科學家,坦白說,我還滿享受這種感覺的。」

機構女性比率大增

阿努拉德哈(Anuradha TK)1982年就加入印度太空研究機構,工作資歷34年,堪稱機構內最資深的科學家之一,3年前的火星任務,她更擔任計劃總監坐鎮指揮中心,全程掌控衛星發射和進入火星軌道過程。她說,9歲時,美國太空人阿姆斯壯登陸月球,開啟了她的太空夢。

她說,當初剛加入時,整個機構很少有女性員工,工程部門更是少之又少。她笑稱:「我那一批新人中,工程部門只有5或6位女性,全機構所有人都認識我們。今天,機構1萬6,000多名員工,大概有20%至25%是女性,我們不再有特別的感覺。」

這位總監說,在機構內,性別並不重要,能否獲聘,端視個人的能力高低,對機構具有何種貢獻。「我在這裡工作,偶而會忘了女性身分,妳不會因女性身分而得到特別待遇,同樣的,妳也不會因此受到歧視,一切都平等對待。」

在機構內,不少女性科學家都把阿努拉德哈當作偶像。她認為,越來越多女性成為太空科學家,可望帶來鼓舞效果。她說:「當女孩們看到這裡有許多女性在從事太空研發工作,她或許會想,既然她們都辦得到,我也一定沒問題。」

(工商時報)


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