看看亞馬遜,想想前瞻

「前瞻基礎建設計畫」在社會上鬧得沸沸揚揚,項目內容最沒有爭議的就是數位建設的部分。數位經濟的發展正在改變全球的商業運轉,從全球最大的電子商務企業亞馬遜(Amazon)的發展,或許可更清晰看到未來的脈絡,值得朝野注意。

今年以來,亞馬遜的股價持續飆漲,逼近1000美元關卡,最近市值突破4500億美元,僅次於蘋果、Google母公司Alphabet與軟體巨擘微軟,現在美國8大零售上市公司的市值全部加起來,還差亞馬遜一大截。

但有趣的是,亞馬遜自1997年5月15日上市迄今,累積獲利僅50億美元。過去從未有企業市值如此龐大,但獲利如此小的現象,為什麼?

亞馬遜創辦人暨執行長貝佐斯多次在公開場合說明「創造最大現金流量」的經營理念。這與傳統企業追求利潤最大化目標完全不同。貝佐斯強調亞馬遜投資計畫的目標至少都是7年以上,更在意的是下一個階段的發展,並非著眼於當下。其實目前亞馬遜更投入大量資源於「亞馬遜雲端服務」(AWS,Amazon Web Service)核心業務的發展。

從2017年第1季財報來看,AWS雲端服務占亞馬遜總收入的10%,為淨利潤貢獻了80%以上,毫無疑問是亞馬遜的金雞母。AWS是全球最早推出的雲端服務系統,原先是為了支應亞馬遜電商平台交易所需的應用程式界面(API),2006年起AWS正式對外提供服務,現在AWS提供超過70種的計算、儲存等雲端服務,在全球190個國家支援超過100萬用戶的雲端工作,是目前全球雲端服務的領導者,市占率遙遙領先微軟、Google。

除此之外,亞馬遜也開始布局其他領域,根據CBInsights的觀察,亞馬遜在人工智慧的競賽中也取得優勢。2017年消費電子展(CES)亞馬遜智慧揚聲器Echo搭載的虛擬助理Alexa在會場可說無所不在,Alexa在智慧家庭領域的應用遙遙領先對手。

與此同時,亞馬遜也沒忽略網路零售本業,近年來花了很大力氣打造物流網路。據統計,美國如今有44%的民眾在20哩內有亞馬遜倉庫(而2015年這數字只有5%),除了倉儲,亞馬遜還透過租賃飛機、發展無人機等方式,組建快遞飛行隊。

此外,全球第一家無人便利商店Amazon Go也開始營業了,這些都意味著其零售業霸主的寶座不可撼動。

亞馬遜以電子商務為基石,積極轉型結合人工智慧、物聯網、O2O、客製化等「製造+服務」於一體的產業,已經無法用現在產業分類的方式來定義。無獨有偶,Apple、Google、Facebook、阿里巴巴等這些巨擘也都投入大量資源轉型成為跨足多個領域的新型企業,這勢必也將是數位經濟時代下突圍而出的關鍵,值得台灣借鑒。

(作者為台灣經濟研究院院長、國立台灣大學經濟系教授)

(中國時報)


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