杏花渡傳說 第一回杏風酒肆

繪圖/瘦馬

川鄂交界,臨長江北岸杏花渡口之旁,有個不到百戶人家的小村,因夾岸生滿了杏樹,自古便被喚作杏村。溯流入蜀和下行入鄂的船隻都要經過此地,也照例要靠岸停泊,憩息半日或在此過夜的。

這杏村的好處,不是常行江船的人怕是很難說明白的;它是個山明水秀的小村子,坐落在巫山和興山之間,可說是入三峽險灘前最後一個擁有平靜水面的口岸。且那村子裡甚麼都買得到,吃的、穿的、各樣雜貨商品,樣樣俱全,若是這回出門忘了給媳婦帶上一疋花布,忘了給小兒子帶上一塊雪花甜糕,這村裡總有得賣,價錢也不比外地貴上許多。

此外,該地的山水勝景馳名西南,村後有座斜月山,山上有孤仙台、無情洞、殘月亭和獨觀瀑布等名勝,上下江水的遊客總愛在此小留一陣,上斜月山去遊覽風景,也好離船小憩,舒展舒展筋骨。

停船之後,從杏花渡碼頭走上去,最先映入眼簾的便是岸旁的一株老杏樹,和懸掛在樹枝上迎風招展的酒望子。那是個玄青色底,鑲著銀白邊框,極其搶眼的一面酒旗兒,旗上寫著「杏風酒肆」四個朱紅大字,凡上岸的沒有人不看見它。初來此地的文人墨客,往往為那幾個字的筆力圓潤嘖嘖稱奇,不意在這江邊小村中也能見到這般風骨脫俗的墨跡,紛紛詢問那字是何人所寫。但從本地人或船家口中得知那字乃是酒肆老闆親筆所書,則又猜測那老闆是怎樣的人,興致勃勃地想去造訪攀談,一睹風采。而常來此地的船家商旅,則一望那酒旗就不禁喉嚨發癢,迫不及待想去那杏風酒肆沽一升老闆親釀的香雪酒、五香燒酒、天門冬酒或是川西白酒,一解酒饞。

說起這杏風酒肆的老闆,人都知道姓趙,單名一個真字。除了擅長釀酒之外,趙老闆廣受來往客旅歡迎之處,主要在其豪爽大方,甚至帶著點兒俠氣的性格。因此在那鋪子出入的,除了一般商旅船家,也不乏江湖人物,武林豪傑。趙老闆從不在乎客人是貧富貴賤,黑道白道,總是一般的熱誠招待;遇上嗜酒而阮囊羞澀的,也總大方地讓他賒帳,從不計較。時而有人在店中因宿昔仇隙或一言不和而起爭執,趙老闆總能從中勸和,令兩家各讓一步,罷手言和。更有些身世悽苦、終年飄泊的浪子,或是在旅途中遇上風浪盜匪或其他困難的商旅,還有些情場失意、寂寞傷心的年輕子弟,來到那酒肆藉酒澆愁,趙老闆總能體惜這些人的不幸,或解囊相助,或不厭其煩地陪他們挑燈對酌,傾聽這一切人世間的悲音苦水。

至於趙老闆自己的來歷背景,人們卻知道得很少;因為知道得少,所以眾說紛紜,傳說各異,而這些傳說大多沒有甚麼可靠的根據。只有一件事是比較確切的,那就是關於趙老闆曾與天下第一幫青幫幫主趙觀邂逅的經過。據說趙幫主那年在武漢大婚之後,帶著諸位夫人前往蜀川遊賞風物,在歸途中船經杏村。他因久仰杏風酒肆趙老闆的大名,自己又是個嗜酒如命的人物,便特意讓船停泊在杏花渡口,親自上岸去品嘗趙老闆親釀的香雪酒。

趙幫主與趙老闆的相遇是很帶著點傳奇性的;據說趙幫主在傍晚時分來到酒肆,趙老闆並不識他,卻一眼便看出他不是尋常人物,當即請走餘下的三兩客人,關了店門,親自沽酒待客,坐下與趙幫主對飲傾談。兩人一見如故,暢談至半夜,趙幫主感於美酒知心之難得,雖是新婚燕爾,竟自流連忘返,樂而忘歸,將幾位夫人留在船上痴候。三更之後,趙老闆更親自下廚炒了幾樣小菜,繼續與趙幫主對酌談笑,直至天明方散。

據說自那一次相會之後,趙幫主每提起杏村的杏風酒肆,語氣總若有憾焉,似乎遺憾未能在成婚之前得遇這位酒肆奇人趙老闆。但他對趙老闆的心儀和知己之情並非就此隨江水消逝;在那次相遇之後,消息不脛而走,很多人都聽聞了這件奇事:杏村的趙老闆竟與天下第一幫幫主趙觀結拜成了姊弟。

因著趙老闆和青幫趙幫主的結拜關係,更沒有人敢在趙老闆的酒肆中鬧事。儘管來客龍蛇混雜,三教九流,冤家仇人時而不期而聚,然而至今仍沒人敢在酒肆中叫陣拔刀。杏村的和平無事是遠近知名的;武林中竟有這樣的傳言:「要圖清靜耳根,少林不如杏村;若想排解紛爭,三幫不如趙真!」

若說杏風酒肆的香醇烈酒和趙真的豪爽性格是當地二絕,那便不能不提被譽為「蜀東第一絕色」的趙老闆的外表了。她總愛穿桃紅色的衣衫,頭上包著同是桃紅色的頭巾,一襲月牙白的委地長裙,雖是尋常酒家女主人的打扮,卻有股說不出的脫俗韻致,說不出的清爽悅目。至於她的年紀,人們猜測約莫在三十上下,卻總難有定論。因她爽朗愛笑,談笑風生時便如豆蔻年華的少女般天真愛嬌,唯有她笑時鼻頭上浮起的淺淺皺紋透露出她已不再是二八芳齡了。而她嚴肅起來時,那對冷如秋霜的眼睛和沉穩深邃的神態言談,又透露著唯有飽經滄桑的成熟女人才能擁有的世故通達。

許多年紀大些的江湖中人都說,記憶中趙真的酒肆似乎早早就在那兒了,總有個十多年的歷史。但是歲月對那小小酒肆似乎特生寬容,不管過了多少時日,來往客人川流不息,形形色色,那杏風酒肆卻總是一成不變,永遠窗明几淨,桌椅齊整,雅致舒爽;各種名酒的味兒也總是香醇絕佳,從不讓人失望。趙老闆的熱誠招待和爽朗笑容自然更是不會稍稍減退的了,而她那歷久不衰的妍麗容色總教年華漸老的女人們又妒又羨,紛紛暗問趙老闆用的是甚麼保養祕方。甚至有人說,連趙老闆頭上那塊桃紅色的頭巾都像是永遠不會褪色似的,便再過個十年,也仍會如今日一般鮮豔搶眼。

(待續)

(中國時報)


推薦閱讀

發表意見
留言規則
中時電子報對留言系統使用者發布的文字、圖片或檔案保有片面修改或移除的權利。當使用者使用本網站留言服務時,表示已詳細閱讀並完全了解,且同意配合下述規定:
  • 請勿重覆刊登一樣的文章,或大意內容相同、類似的文章
  • 請不要刊登與主題無相關之內容
  • 發言涉及攻擊、侮辱、影射或其他有違社會善良風俗、社會正義、國家安全、政府法令之內容,本網站將會直接移除
  • 請勿以發文、回文等方式,進行商業廣告、騷擾網友等行為,或是為特定網站、blog宣傳,一經發現,將會限制您的發言權限或者封鎖帳號
  • 為避免留言系統變成發洩區和口水版,請勿轉貼新聞性文章、報導或相關連結
  • 請勿提供軟體註冊碼等違反智慧財產權之資訊
  • 禁止發表涉及他人隱私、含有個人對公眾人物之私評,且未經證實、未註明消息來源的網路八卦、不實謠言等
  • 請確認發表或回覆的內容(圖片)未侵害到他人的著作權、商標、專利等權利;若因發表或回覆內容而產生的版權法律責任將由使用者自行承擔,不代表中時電子報的立場,請遵守相關法律規範
違反上述規定者,中時電子報有權刪除留言,或者直接封鎖帳號!請使用者在發言前,務必先閱讀留言板規則,謝謝配合。