流感肆虐 肺炎攀升第3大殺手

衛福部鼓勵民眾多接種肺炎鏈球菌疫苗,降低感染流感機率。(本報資料照片)

肺炎躍居去年國人十大死因第3名,共有1萬2212人死亡,其中9成為65歲以上年長者,相較前一年死亡人數增加1451人,成長13.5%,主要肇因來自流感、尤其「霸王級寒流」痛下的毒手。醫界表示,目前公費肺炎鏈球菌疫苗只供應幼兒、不給老人,讓流感成為威脅年長者的殺手!

疾管署副署長莊人祥指出,去年肺炎死亡人數上升可能受到當年1月下旬霸王級寒流、人口結構高齡化,加上流感肆虐的影響,讓2、3月的肺炎死亡人數急遽攀升,尤其85歲以上的老人增加最多。

此外,慢性阻塞性肺病、心臟病、氣喘、糖尿病等慢性病也可能為造成肺炎死亡的潛在風險因子,莊人祥指出,預防流感及肺炎鏈球菌感染重症對健康造成的危害,最有效的方法就是接種疫苗。

去年10月疾管署將公費流感疫苗數量由往年300萬劑擴增至600萬劑,新增接種對象包括50歲以下高風險慢性病患、產後6個月內婦女、50至64歲成人、國中生與高中等,擴大使用對象就是預防感染而造成肺炎死亡,莊人祥說,預料今年肺炎的死亡率應該會降低。

台灣疫苗推動協會秘書長、台大感染科醫師呂俊毅表示,一般人年紀大了會陸續出現一些症狀,像是心臟病、中風等疾病,但肺炎往往是造成死亡的「最後一根稻草」。

目前僅75歲以上老人由民間基金會捐贈肺炎鏈球菌疫苗、而且今年底到期,政府只能建議65歲以上的長者自費接種,以獲得足夠保護力,亦即肺炎死亡占有9成的年長者並沒有完整的公費肺炎鏈球菌疫苗;不包括診療費的肺炎鏈球菌疫苗費用分為23價疫苗1000元、13價疫苗3000元。

韓國、香港都已導入肺炎鏈球茵公費疫苗,台灣卻對65歲以上高危險群長者暫緩施打疫苗,呂俊毅表示,民間基金會捐贈75歲接種肺炎鏈球菌疫苗讓2012年14.11%的死亡率降到2016年的9.82%,年長者若能全面施打公費疫苗可以顯著減少肺炎死亡率。

老人接種肺炎鏈球菌疫苗有了缺口,使得防範肺炎死亡率無法畢其功於一役,莊人祥表示,公費疫苗愈來愈多,但是經費無法補齊,保護老人只能等待未來爭取經費。

(中國時報)


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