無人機勘災多元用途 可望加速開放步伐

《華爾街日報》報導,哈維颶風重創德州期間,美國政府為了協助救災,在短時間內破例核准上百架無人機協助勘災及救援活動,意外展現無人機的多元用途,令業界期望政府加快腳步修法開放市場。

在哈維侵襲德州的頭6天內,美國聯邦航管局(FAA)已核准超過40件無人機飛行申請案,申請內容包括利用無人機在休士頓地區視察道路及鐵道,以及在附近水力發電廠、煉油廠及輸油管線勘查損壞情形。

內情人士透露截至上周五為止,聯邦航管局核准的無人機申請案已超過70件,且這筆數目至周日更累積超過100件,其中包括不少平日政府嚴禁無人機飛行的場地。據了解,上述申請案多數為地方及聯邦政府委託民間無人機業者支援救災,也有少數是媒體利用無人機進行空拍報導。

內情人士透露,過去1周內送件的無人機申請案幾乎都是在幾小時內就獲准,與過去動輒費時數日到數周的申請流程相比異常快速,令業者預期哈維災情過後政府可望加快案件核准腳步。

國際無人機協會(AUVSI)會長韋恩(Brian Wynne)表示:「我們一直以來所探討的各種無人機應用領域,如今都派上用場。」他認為政府若能盡速開放無人機飛行,「將讓全民受惠」。

回顧哈維侵襲德州之初,聯邦航管局為了維護公營救難直升機的飛航安全,曾禁止無人機進入休士頓上空,並威脅業者若擅自操控無人機影響救災將遭到重罰。然而,隨著災情越演越烈且範圍蔓延至路易斯安那州,聯邦航管局為了應付龐大勘災及救難需求,終於開放無人機飛行並加速批准申請案。

過去聯邦航管局嚴禁無人機在操控員視線範圍外飛行,但內情人士透露哈維風災期間,至少有1家業者獲准讓無人機在操控員視線範圍外勘查德州沿海災情。

(工商時報)


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