陸天眼發威 測到6顆脈衝星

500公尺口徑球面電波望遠鏡(FAST)。(中新社)

中國天眼FAST在滿天繁星下呈現出的美麗景觀。(新華社)
10月10日,FAST工程副總工程師李菂介紹新脈衝星發現過程。(新華社)

位於貴州的「中國天眼」電波望遠鏡(FAST)運作一年,10日宣布取得重大成果,已發現6顆脈衝星並獲國際認證。這是中國第一次在天文學上發現脈衝星,電波望遠鏡是觀察脈衝星的最佳設備。

6顆脈衝星分別由FAST於今年8月22日、25日在南天銀道面通過漂移掃描發現。這是中國大陸國家電波望遠鏡首次新發現脈衝星。搜尋和發現電波脈衝星是FAST核心科學目標。銀河系中有大量脈衝星,但由於其信號暗弱,易被人造電磁干擾淹沒。

FAST工程竣工1年

大陸國家天文台台長嚴俊10日在記者會上,向與會媒體及來賓解釋了FAST工程竣工1年來的各項工作進展。一、FAST望遠鏡調試進展超過預期;二、是中國大陸電波望遠鏡首次發現脈衝星,探測到數十個優質脈衝星候選體,其中6顆通過國際認證。

FAST位於貴州省平塘縣的喀斯特窪地之中,整個設備發展中重要的3項科技,選址方法、索網主動反射面、柔性索結合並聯機器人的饋源支撐,全是中國大陸自己的智慧財產權。

多種觀測模式並行

FAST突破了電波望遠鏡工程極限,成為世界最大單口徑電波望遠鏡,其接收面積相當於30個足球場大小。

FAST為大陸重點發展的太空科學裝置,是「十一五」重大科技基礎設備之一,2016年9月25日進入試運行階段。經過一年,現已實現指向、跟蹤、漂移掃描等多種觀測模式的順利運行。

FAST團隊利用位於貴州師範大學的FAST早期科學中心進行資料處理,探測到數十個優質脈衝星候選體,經國際合作,進行後隨觀測認證,已通過系統發現並認證6顆脈衝星,一顆編號J1859-0131,自轉週期為1.83秒,據估算距離地球1.6萬光年;一顆編號J1931-01,自轉週期0.59秒,據估算距離地球約4100光年。

小 靈 通脈衝星

由恆星演化和超新星爆發產生,因發射週期性脈衝信號而得名。本質是中子星,具有在地面實驗室無法實現的極端物理性質,是理想的天體物理實驗室。

譬如,脈衝星的自轉週期極其穩定,準確的時鐘信號為引力波探測、航天器導航等重大科學及技術應用提供了理想工具。通過對快速旋轉的射電脈衝星進行長期監測,選取一定數目的脈衝星組成計時陣列,可以探測來自超大品質雙黑洞等天體發出的低頻引力波。(楊俊斌)

(旺報)


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