英國脫歐變軟了

僵持了大半年之後,英歐第一階段的談判結果出爐,儘管英國政府強調這是一份對英國納稅人公平的協議,但就結果觀察,是英國,而不是歐盟在最後一刻做出大幅度的讓步。不論就政治與經濟條件而言,歐盟都明顯地比英國占據談判優勢。因此,英國選擇妥協不令人意外。

就政治環境而言,27個會員國在英國脫歐公投後的特別峰會上已決議,採取團結一致的立場,不會與英國就脫歐問題進行雙邊私下接觸與協議。歐盟談判代表受到27國完全充分授權,27國同意在談判第一階段協議產生前,不會討論英歐未來貿易關係的安排。

相反地,英國梅伊政府在2017年大選中失去國會過半席次而必須與DUP組成聯合政府的現實,使其失去強勢領導的正當性,保守黨內原本留歐派與脫歐派的鬥爭亦更加劇烈,造成英國在談判中常呈現進退兩難的處境。梅伊無法有效領導的困境亦為歐盟談判代表所認知,直指梅伊政府的不穩定是談判的最大風險。

再就經濟環境而言,自2017年以來,元區經濟持續復甦,全年預估可達到2.5%經濟成長率,高於原本預期,通貨膨脹則保持在溫和的1.4%,仍低於歐洲央行所設定的2%的水準,失業率則逐步降低至8.9%,顯示歐元區已漸脫離歐債危機的影響。相反地英國經濟原本在脫歐公投後並無出現明顯的變化,但自2017年起各項數據顯示出現反轉。

英國2017年第1季、第2季、第3季的經濟成長分別僅有0.2%、0.3%、0.4%,是G7國家中經濟成長最少者,也是英國60年來最差的經濟表現,已確定將無法達到原本所預期全年成長1.7%的目標。同時間,通貨膨脹率則已經攀升到近3%的高點,超過法規所賦予英格蘭銀行所應達到的通膨管理目標。英國財政部在剛公布的下年度預算書中承認,英國已經被法國超越,滑落至全球第6大經濟體。

英國財政部預估,英國未來經濟成長會持續降低至2018年的1.4%與2019年的1.3%,財政部因此提出增加250億英鎊的公共支出以提振經濟成長。英國資方團體產業工會(CBI)的調查顯示,如果2018年3月英國政府無法就英歐貿易關係做出明確安排,60%的企業將會展開應變與遷移計畫。首相梅伊在11月中與企業領袖會面時,企業界代表明確要求政府要在2周內完成第一階段的談判,以盡快進入第二階段談判,「因為政府已經浪費1年的時間」,否則英國的汽車業、航太工業、製藥業等提供就業主力的產業將會承受巨大損失,企業界的信心亦會隨之瓦解。

從已經公布的脫歐協議內容觀察,英國對北愛爾蘭邊界問題,英國保證仍會持續維持與歐盟單一市場與關稅同盟的法規標準,以避免北愛與愛爾蘭出現「硬邊界」的情況,加上梅伊承諾DUP全英4區將採同一脫歐途徑兩者觀察,英國的脫歐策略可能已出現轉軌思考,考慮由過去宣稱的硬脫歐途徑轉換到軟脫歐的型態。惟此協議內容勢將再度面對國內政情的考驗。(作者為國立台北大學公行系教授)

(中國時報)


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