回收太空船與火箭 同步再升空

美國「太空探索科技公司」(SpaceX)15日又有創舉,首次把回收的無人太空船「飛龍號」用一枚也是回收的火箭「獵鷹9號」送上天際,太空船預計17日抵達國際太空站,為駐站太空人補給物資和實驗器材。

值得注意的是,這次的火箭和太空船都是回收再利用,大大降低太空飛行的成本。此外,這次任務用的雖是升級版的無人太空船,但最快可能在明年初進一步升級,送太空人上國際太空站。

Space X的「獵鷹9號」火箭搭載「飛龍」太空船(Dragon),在美東時間15日上午10時40分(台灣時間15日晚11時40分)於佛羅里達州卡納維爾角空軍基地成功發射升空,替航太總署(NASA)運送2268公斤物資至國際太空站(ISS)。

火箭發射10分鐘後,第一節火箭順利脫離,靠著內建的自我導引返航系統順利返回發射地,筆直地從空中降落到陸上發射平台,成功回收。SpaceX位在加州霍桑市的總部,員工們立刻爆出歡呼聲。

自2002年成立以來,SpaceX一直致力於降低太空旅行成本的相關研究。從2015年12月獵鷹9號首次成功著陸回收,1年多下來,SpaceX已5次成功實現陸地上火箭回收,加上成功在海上回收的紀錄,總共實現了11次火箭回收。飛龍號也從太空站成功返回地球,成功回收6次。

而今SpaceX又更進一步同步使用回收火箭與回收太空船,預期再度回收後的飛龍號很可能在明年年初載人上太空站。

這次補給的物資包括40隻用作研究的老鼠、實驗設備、送給太空人的耶誕禮物等等。其中還有百威啤酒釀造廠提供的大麥種子,未來也許人類可在火星上大規模量產啤酒。

(中國時報)


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