廢強制納保 歐記健保遭重挫

美國總統川普執政將滿周年前夕,為民眾送上稅改「耶誕大禮」。本次通過的稅改案包含廢除「歐記健保」中的全民強制納保規定,是迄今共和黨對民主黨最嚴重的打擊。另外,為將美國打造成能源輸出大國,川普也同意開放在阿拉斯加探勘石油。

川普和共和黨曾多次嘗試廢除前朝「全國民眾若不購買健保、就必須繳納罰金」的規定,如今透過稅改達成目標。過去歐巴馬政府之所以設立上述規定,是希望藉由強制讓較為年輕、健康的美國人投保,以維繫健保市場。據國會預算辦公室(CBO)的估算,廢除上述規定可為聯邦政府在未來10年內節省超過3380億美元,這些資金可用於進一步降低個人及企業稅,但到了2019年,將有多達1300萬人失去健保的保障。

共和黨參議員圖恩(John Thune)表示,本次稅改方案旨在穩定健保市場,政府將提供保險公司為期2年的補助,以協助各州在變更健保規定時擁有更多彈性,至於廢除歐巴馬政府規定後所省下的經費,將以減免中等收入所得稅的形式分配。歐記健保的其他部分則暫時不變。

川普上任後成功推動的首個重大法案在能源方面也為美國帶來重大變化。法案允許在阿拉斯加的北極國家野生動物保護區(ANWR)鑽探石油,這項政策不僅將讓石油與天然氣產業受惠,也顯然有助於鞏固共和黨阿拉斯加州參議員穆爾科斯基(Lisa Murkowski)的票源。

早在數月前,美國《華盛頓郵報》就報導川普政府正悄悄制定規則,允許在ANWR進行地震測試,為之後的石油及天然氣鑽探做好準備。另一方面,美國政府將大幅減少針對太陽能、風力發電等再生能源業者的優惠與減稅待遇,這讓綠能業者忍不住跳腳。這樣的能源政策雖符合川普的一貫立場,但美國持續悖離巴黎氣候協定的精神,勢必對全球能源市場帶來新一波的震撼和影響。

(中國時報)


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