駐外大使將成軍火推銷商

美國F-35B戰機。(取自美國空軍官網)

美國國務院2017年6月30日宣布批准對台軍售案,包括MK-41垂直發射系統。(取自美國海軍官網)

美國川普政府即將完成一項名為「買美國貨」(Buy American)的新計畫,並將於2月初對外宣布。此計畫將放寬美國對外軍售規則,讓美國駐外使館人員也將成為「推銷員」,積極為美國軍火商服務。這也將使美國在台協會(AIT)在美國對台軍售進程裡,扮演更重要的角色。

路透8日報導,知情人士透露,美國「整個政府」跨部門的努力促成了這個計畫,該計畫將鬆綁從戰鬥機、無人機到軍艦和大炮的美國軍事裝備出口規定。美國世界各地的使館人員也將扮演國防承包商的推銷員,為其利益積極服務。

報導引述一位美國政府高級官員描述,目前的美國對外軍售是保持距離型(arms-length),但在這一計畫下,銷售模式將「180度轉變」。美國駐外使館工作人員將更主動地與外國人進行接觸,推動美國軍售,並直接向美國高級官員簡要介紹,以便推動懸而未決的軍火交易。

美國匿名高級官員透露,30年來未曾大幅調整的《國際武器貿易條例》(ITAR)也將為此啟動修改,透過借助美國駐外領館的軍事和商業網絡擴大軍售,加上放鬆對武器出口的限制,以及對非北約盟國和夥伴更優惠的銷售待遇,可能會為美國帶來數十億美元的交易和更多工作機會。

這項策略將使五角大廈以及美國務院在爭取外國軍售方面發揮更加積極作用,尤其可以使如洛克希德馬丁和波音公司等主要國防承包商受益。至於所引發的地區人權爭議,美國政府官員對此表示,人權和地區安全問題仍將是決定軍售的一部分,但這樣的評估份量將會減輕。是否對美國經濟有利、能否加強美國國防工業基礎的考慮,將占更多評估比重。

(旺報)


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