缺角的長照政策-律師妻醫生夫寧捨職涯

長照2.0版上路一年,無法兼顧每個人需求,牛湄湄律師結束律師事務所就為了照顧年邁雙親,是典型社會菁英人才流失個案,圖為牛湄湄細心呵護父親。(王英豪攝)

捍衛公義的女律師牛湄湄,幾年前就開始減少接案量,去年2月斷然結束律師事務所,為的就是要照顧家中兩位失智的父母;而不止她,牛湄湄的先生是眼科醫師,2年前也為了照顧同樣問題的年邁父母,關了眼科診所,夫妻倆都處於職場最顛峰狀態,卻雙雙離開了職場!

就在一個多星期前,牛湄湄97歲的母親辭世。牛湄湄說,雖然母親已住到安寧病房,心裏早有了準備,那一刻真的到來,內心依舊受了很大的衝擊。

她錄了段父親的話,感謝母親一生為他及這個家的付出,給病褟的母親聽,母親沒有遺憾、安祥的離開這個世界,昨日她依約出席本報長照論壇,「因為這是母親要我去做的事」。

圓母遺願 牛湄湄致力長照議題

為了照護母親,牛湄湄5年就花費400多萬元。世俗眼光中,牛湄湄夫妻倆的工作及收入都算優渥,請人照顧不就得了?「我也是這樣想,但失智老人不是有人看著就好..... 」牛湄湄說。10年前,當時87歲的母親確診有失智問題,不時時空錯亂,總以為活在幾十年前,夜間用的便盆,早上起來,便要求外籍看護將便盆中的屎尿倒在陽台的花盆內。

牛湄湄表示,外籍看護受不了,常打電話向牛湄湄求救,她便要從中山北路的事務所衝回信義區的家中排解。

為了應付家中不斷發生的狀況,牛湄湄開始減少接案,沒想到2年後,已88歲的父親罹患阿茲海默症,同時合併憂鬱,總窩在房間裏,漸漸的也出現失智的情況,老是懷疑外籍看護偷錢,甚至不時會與同一屋簷下的母親打了起來。外籍看護電話不斷打來,她往返事務所與家裏排解次數更加頻繁,睡眠嚴重不足,其間父母也不斷進出醫院,就這樣過了快兩年,牛湄湄終於支撐不住罹患了重度憂鬱。

現有體制 照顧者難以安心託付

牛湄湄生病後,弟弟自公家單位申請提早退休,扛下照顧父母重擔,但一年多後,弟弟經常說最近老睡不好。牛湄湄警覺到,再下去連弟弟也會倒下,在醫師的建議下,開始考慮是否將母親送到專業機構照料。

牛湄湄走進了雙連安養中心,當下自責了起來,覺得很不孝,友人一旁不斷提醒,再這樣下去,她與母親都會走向毀滅,才下了將母親送到安養中心這個重大決定。

之後牛湄湄每周固定到中心探望母親,看到母親午後編織著美工、在照護員的陪伴下聞著薄荷葉,她終於漸漸放下心中的擔憂與抑鬱,牛湄湄認為一切的安排,是上帝的指引,也因而信了基督教。

健全品質 挽救菁英人力大流失

收掉事務所,牛湄湄與弟弟輪流照顧家中的父親,也常到安養中心探視母親,直到母親近來罹癌住進了安寧病房。一路走來,牛湄湄深知陪伴與支持,對家中有失智老人的家屬是多麼重要的溫暖力量,她不僅加入威盛信望愛慈善基金會瑞智志工,也成立以失智症家屬臨托與支持團體為主的「甘泉咖啡坊」。

牛湄湄說,長照政策有很多不足之處,「廣設機構是不可迴避的路線」,政府應提供更多照護機構能量,包括安養型及失智症照護的家屋型,讓家屬將需要照顧的老人家,放心的交給專業照護機構,人力才能不會從職場一天天流失。

(中國時報)


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