剛果機器人交警

剛果機器人交警圖╱美聯社

剛果首都金夏沙近年來推出交通機器人的服務,讓這些機器人進駐繁忙的十字路口協助指揮交通,以解決當地交通壅塞的問題。

■Kinshasa in Congo rolled out traffic robots in recent years to try to manage some of the world's most chaotic intersections.

《華爾街日報》報導,剛果民主共和國首都金夏沙(Kinshasa)平日交通混亂,上下班尖峰時刻更是意外頻傳。為了緩解此狀況,當地政府派出交通機器人進駐十字路口協助指揮交通。但人類駕駛經常不遵守交通規則,導致這些機器人遭撞擊毀壞,只好暫時停工送廠維修。

這些交通機器人高約7英尺,底部建有基座,身上配置紅綠燈裝備,兩隻手臂則可伸展移動指揮交通。機器人的眼睛、胸部與胯下都裝有攝影機,能夠即時拍下交通最新狀況並回傳影像。

交通機器人發明者艾札亞.卡拉波西(Therese Izay-Kirongozi)指出,部分機器人身上還裝設擴音機,方便它們對路人發號指令,但這些指令經常遭到吵鬧的引擎、喇叭聲音淹沒。

駕駛衝撞機器人 層出不窮

機器人功能眾多,足以打敗傳統的交通號誌,但它們並非萬能。機器人電力來自太陽能板,因此陰天或雨天時電力可能不足,而夜晚更無法運作。更慘的是人類駕駛經常不遵守交通規則,衝撞機器人的事故層出不窮,導致機器人工作一段時間後便得回原廠維修。

以一台名為「Thamuk」的機器人為例,它的水泥底座遭到汽車撞毀,導致腿部、胸部受損,軀幹更與下半身完全脫離,目前正等待維修當中。

艾札亞.卡拉波西目前賣出18台交通機器人給剛果政府,每台售價介於1.5至2.5萬美元間,而維修費則由她自己概括承受。她的團隊共有10名設計師與工程師,工作任務之一便是讓受損機器人恢復原狀。

該團隊設計總監馬比(Cadet Mbambi)表示,他試著給予每台機器人不同的個性,因此每個機器人的打扮、配件都不太一樣。但共同特色是人型外觀,他認為這能賦予機器人更多權威感,讓魯莽的駕駛不敢隨便違反交通規則。

艾札亞.卡拉波西表示,她因為上班途中經常看到交通事故發生,因此興起打造交通機器人的念頭。而她也打算拓展機器人的功能,除了充當交警外,未來也能協助政府收取交通罰款。

她希望,透過日常生活頻繁接觸這些機器人,剛果年輕人能受到啟發而立志學習新的技術,並提醒政府開始注重人才資本的培養,讓該國經濟能夠脫離依賴鈷原料出口的命運,真正邁向多元發展。

當地交警 獲得更多休息時間

當地交通警察隊長卡拉班佳(Joseph Kalabanga)則樂見交通機器人的出現。他表示,機器人讓他們有更多時間休息,也減低工作的危險性。他們現在不必站在車水馬龍的道路中間疏導交通,只需要在道路兩旁監督是否有任何駕駛違反機器人指令。卡拉班佳表示:「交通警察還是得在旁盯著,否則民眾可能會任意違規。」

美國國務院報告指出,剛果汽車駕駛人開車訓練與素養不足,他們對於行人與自行車騎士的安全「漠不關心」。而根據世界衛生組織的估計,剛果每年交通事故死亡率名列全球第4名,僅落後於泰國、馬拉威與賴比瑞亞。

(工商時報)


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