中芯國際追趕台灣晶圓雙雄

繼先前中芯國際宣布與中國集成電路產業基金和上海集成電路產業基金合資成立中芯南方,註冊資本由原來的2.10億美元增加至35億美元,專注14奈米及以下先進製程研發和量產之後,5月上旬中芯國際更宣布旗下的中芯晶圓及聯力基金、上海堯芯、國家集成電路基金成立「盈富泰克環球技術股權投資基金合夥企業」,基金的總資本約人民幣16.16億元,以投資在半導體及半導體相關產業營運的選定公司,協助中國半導體產業生態系統加速發展,以及發掘開拓集成電路產業資產的潛在商機。

事實上,在大陸官方持續進行政策加碼之際,預料中芯國際依舊是主要的受惠者,主要是該公司作為大陸晶圓廠龍頭,是戰略級的儲備,在近期中美貿易戰背景下重要地位更加凸顯,尤其是承載官方對於上游晶圓製造的決心。

而中芯國際依舊是中國晶圓代工國產化矚目的焦點,正借助國家資本設法在先進製程上追趕國際大廠,除政府基金的贊助之外,亦積極延攬前Samsung、台積電技術高層梁孟松,顯示中芯國際並不放棄先進製程的追逐。意即中芯國際第一階段的PolySion製程已經量產;第二階段是第一代的HKMG製程(中芯稱為HKC製程)在2017年第2季開始產出,2017年第4季其28奈米已突破10%的營收比重;第三階段是第二代的HKC製程,預計在2018年底量產,2020年前須達到14奈米量產的目標,而中芯國際將是重要的推手,因此透過人才招聘及政府支持,預料中芯國際先進製程14奈米FinFET將於2019年上半年量產,預計月產能為3.5萬片。

換言之,短期之內中芯國際勢必經歷陣痛期,面臨成熟製程上平均代工價格下降的壓力,以及追趕先進製程過程中的大量研發投入和設備折舊,畢竟選擇在先進製程上加速追趕,特別是公司在研發進度上的追趕步伐持續不斷,期望在2019年上半年實現14奈米風險量產上有所突破,特別調整更新14奈米FinFET規畫,將3DFinFET製程鎖定在高性能運算、低功耗晶片應用。

不過即便中芯國際加速追趕先進製程,但相較於全球第一大廠台積電,製程技術仍有相當的落差,製程技術差距至少高達三個製程五年的時間,至於中芯國際與聯電、Global Foundries的差距則可縮減,主要是基於聯電和Global Foundries均在2017年才開始量產14奈米技術,從14奈米技術的量產時間上看,中芯國際2019年上半年14奈米製程和上述兩家國際業者將縮減至兩年的差距。

由於電子硬體對性能提升要求加快,因此全球晶圓代工第一梯隊如台積電往往可以享受到其先進科技所帶來的溢利,而聯電、中芯國際等廠商多歸屬於全球晶圓代工的第二梯隊,在研發成本上明顯縮小,因而通常是享受到更多客戶遷移至先進製程的第二波紅利。(作者為台灣經濟研究院產經資料庫副研究員)

(旺報)


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