尋找非洲阿里巴巴

尋找非洲阿里巴巴 圖╱路透

奈及利亞網路零售商Jumia,現為非洲最大電商平台,有非洲人口紅利作為後盾,加上自身靈活的經營和行銷策略,可望發展成非洲的阿里巴巴。

■On safari for the rare African tech unicorn, Goldman Sachs and other big-name investors think they have spotted a winner in Jumia, the continent's aspiring Alibaba.

看準非洲潛藏的龐大消費商機,美國高盛集團等重量級投資人,浩浩蕩蕩來此展開狩獵之旅,尋找珍稀的非洲科技獨角獸,奈及利亞的Jumia成了他們鎖定的獵物,這家網路零售商可望茁壯為非洲的阿里巴巴。

獲德國新創基金Rocket Internet SE資助的Jumia,2012年在奈及利亞成立,目前是非洲最大電商平台,有數百萬非洲人在此購買商品和服務。Jumia已向全球電信營運商在內的投資人,募得超過7億美元資金,它上回募資是在2016年,當時估值達12億美元。

Jumia經營版圖達14國

Jumia的經營版圖由4國擴展到14國,去年總營收年增42%達5.07億歐元(約台幣179億)。Jumia的經銷網從南非開普敦(Cape Town)一路延伸到北非摩洛哥的卡薩布蘭卡(Casablanca),多達7萬個商家在線上提供商品與服務。

但Jumia的成長故事也勾勒出非洲網路零售商面臨的挑戰,包括網路連線設施貧乏,供應商和消費者取得銀行貸款不易,Jumia不得不從零開始,自行建造多項經濟基礎設施,以利自己的事業經營。

Jumia共同創辦人兼執行長波伊格諾奈克(Sacha Poignonnec)指出:「非洲是全世界購物最不便利的地方。」他也坦承Jumia今年仍難獲利,將情商投資人從口袋多掏點錢出來。

在Jumia下一輪融資中,高盛是否會加碼投資,高盛執行董事佛萊波特(Jules Frebault)不願證實。但他強調隨著Jumia壯大,高盛樂見有收割投資成果的機會,因此始終都有考慮擴大投資。

Jumia高層主管制定信用額度,動用公司本身的資金,提供貸款給通過審核的供應商,他們還舉辦培訓活動,傳授基礎會計和庫存管理的知識。

為招徠對線上購物陌生、存有疑慮的消費者,Jumia大張旗鼓推出跨國行銷活動,利用非洲流行巨星的魅力作為號召,或是舉行類似「黑色星期五」的特賣會,購物者有機會抽中一隻活羊。

特賣促銷抽活羊

Jumia也接受貨到付款(C.O.D.),這種做法少見西方網路零售業者採用,但印度電商巨頭Flipkart Group倒是張開雙臂歡迎。美國零售龍頭沃爾瑪瞄準印度電商商機,4月間宣布入股Flipkart。

根據波士頓顧問集團(Boston Consulting Group)研究,線上銷售僅占非洲整體零售額的0.5%,中國大陸的電商銷售占比約15%、印度為5%。儘管如此,像Jumia這樣的公司,正在幫非洲多位企業主改變經濟版圖。

分析師指出,他們看好非洲電商產業總有一天會蓬勃起飛。新興市場諮詢公司Dalberg合夥人米勒(Robin Miller)表示:「非洲的優勢在於沒有真正的零售業需要瓦解,沒有實體店面需要取代,它具有大躍進的機會。」

波士頓顧問集團指出,非洲大陸人口有10億,比美國和歐洲加起來還多,是全球成長最快的消費市場,跨國電商巨頭受此商機前景吸引,爭相進軍這個市場卡位。阿里巴巴也正對非洲市場做深入研究。

(工商時報)


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