壓力感測技術雷聲大雨點小?

圖╱路透

圖╱路透

電容觸控和壓力感測已推廣多年,其中,雖然電容觸控早已在多年前開始變成智慧型手機的標準配備,但壓力感測在智慧型手機的發展卻是一直不慍不火,甚至從2018年初便有消息指出,部分新一代iPhone機種將取消採用此技術,對供應鏈造成不小震撼。

在智慧型手機應用中,電容觸控技術日趨重要,除了橫跨顯示和生物辨識外,各種透過電容觸控晶片演算法實現的功能,也影響民眾的使用習慣,例如壓力感測技術能讓使用者更精細的操作智慧型手機各項功能。然而,蘋果在2015年將壓力感測導入iPhone後,相關供應鏈原本期待此技術將蓬勃發展,但至今不僅Android陣營未大規模採用,甚至有傳聞指出部分iPhone機種可能會捨棄此技術,後續發展值得密切關注。

自iPhone導入電容觸控螢幕後,是否具備手指觸控介面技術已成為消費者區分智慧型手機和功能手機的一項指標,也帶起亞洲各地電容觸控技術相關廠商,而電容觸控晶片更是推動此趨勢的關鍵角色。隨著手機電容觸控晶片價格每年下調,以及電容觸控晶片的產品轉進,過去幾年來全球智慧型手機電容觸控晶片產值皆維持在約14億美元的規模。

然而,拓墣產業研究院最新研究指出,2018年智慧型手機電容觸控晶片產值將會大幅銳減至11億美元,主要原因為大部分手機新機開發案早就以多點觸控技術取代單點觸控技術,產品轉進單價成長空間有限,加上2018年導入顯示觸控整合晶片方案的機種開始放量,導致智慧型手機電容觸控晶片產值於2015~2018年CAGR為負8%。

顯示觸控整合晶片現況

電容觸控技術雖早已成為智慧型手機的標準配備,蘋果導入In-Cell觸控技術則對原本外掛式觸控技術的廠商產生不小衝擊,尤其對電容觸控晶片廠商影響甚巨。在觸控和顯示技術的整合趨勢下,智慧型手機的主流電容觸控晶片廠商近年相繼與顯示面板晶片結盟,像是新思(Synaptics)收購瑞薩(Renasas)顯示驅動晶片事業體、晶門科技與譜瑞科技分別收購愛特梅爾(Atmel)部分maXTouch產品線、與賽普拉斯(Cypress)部分TrueTouch產品線,台灣電容觸控晶片廠商敦泰和晨星,也各自併購顯示驅動晶片廠商旭曜和奕力,皆是為了在顯示和觸控技術整合的大趨勢下做好準備。

此類顯示和觸控整合晶片自2015年問世後,在2016年漸漸成熟,2017年透過與全螢幕設計相輔相成,市占率進一步提升,2018年更預計將再成長1倍以上規模,甚至待2019年晶圓代工廠產能問題緩解後,顯示觸控整合晶片將有望成為主流技術之一,因此,缺乏相關產品的電容觸控晶片廠商恐怕將面臨更嚴峻的挑戰。

柔性觸控技術需求大增

自三星在旗艦機種採用柔性AMOLED面板後,柔性AMOLED面板市場需求不斷提升,相對應的柔性觸控技術也越來越受重視。若蘋果在2018年新機種採用柔性AMOLED面板,可以預期2019年市面上柔性觸控技術的市場占比將會大幅提升,加上未來中國面板廠柔性AMOLED面板產能開出後,已開始耕耘可撓觸控技術的相關廠商,包括非韓系陣營的宸鴻、GIS、歐菲光、信利等智慧型手機觸控模組廠,以及新思、晶門科技與敦泰科技等可撓電容觸控技術的晶片廠,皆將有望迎來可觀商機。

電容觸控晶片廠轉進

壓力感測技術

承前所述,電容觸控晶片廠商在近年遇到巨大技術變革,使這些廠商不得不另闢戰場以持續成長,於是便開啟這些晶片廠商向其他技術擴展的路程。除了顯示驅動晶片技術外,2015年底iPhone 6S開始導入壓力感測技術,透過壓力感測來感測使用者的按壓時間長短、力度大小等,實現更便利的編輯和內容預覽等功能。因壓力感測技術理論上能為使用者帶來更好的使用體驗,使得這些電容觸控晶片廠商對壓力感測技術商機感到期待,眾多電容觸控晶片廠商如新思和匯頂科技等,便先後投入此類同樣以電容觸控技術為基礎的產品。

iPhone系列用的Force Touch壓力感測技術為獨立模組,其控制晶片是由蘋果自行設計,再委外台積電與環旭電子代工製造和封裝測試。而Android陣營的華為,則在Mate S機種中將電容觸控模組與壓力感測模組整合,並搭載韓國Hideep整合此兩功能的晶片,實現類似蘋果Force Touch的功能,並同時兼顧成本和機構設計等重要因子。

自此以後,包含中興、宏達電與聯想等品牌,皆在2015到2016年之間推出採用類似壓力感測技術的機種,甚至有晶片廠商直接透過升級演算法來感測手指按壓面積,用最低成本方案模仿此功能,也讓壓力感測技術在一夕之間成為智慧型手機市場的新寵兒,各相關廠商和研調機構皆曾樂觀預測壓力感測技術於智慧型手機的滲透率將會在2至3年內突破50%。

但回顧2018年發展狀況,不僅各Android品牌沒有如預期的擴大採用此技術或應用,連蘋果都傳出2018年新一代6.1吋iPhone可能捨棄這項功能。事實上,壓力感測技術在Android智慧型手機的應用價值不夠明顯,2016下半年就已經沒有太多新Android機種搭載此技術,2017年則僅剩宏達電還以Edge Sense作為主打特色功能,其餘主流Android品牌手機對壓力感測技術的興趣明顯轉淡。因此假若2018年蘋果6.1吋iPhone真的取消壓力感測模組設計,2019年可能有接近三分之一到二分之一的iPhone都不會搭配壓力感測模組,如此大規模的下修程度,很難由少數Android品牌機種填補,因此推估2019年壓力感測模組在智慧型手機的滲透率,可能將下滑超過3成。

除了上述的顯示驅動晶片和壓力感測技術整合外,電容觸控晶片廠商的最大機會點莫過於指紋辨識。自蘋果導入指紋辨識以來,此技術於智慧型手機的滲透率不斷提升,在近年自然是吸引眾多電容觸控晶片廠商跨入,除了Android陣營市占最高的匯頂科技以外,其他如新思、思立微、貝特萊與集創北方等廠商,皆是以原有電容觸控技術衍生出電容式指紋辨識晶片的廠商。觀察Android陣營的指紋辨識廠商市占狀況,將近一半的廠商同樣經營電容觸控晶片,這2種技術之間的密切關聯程度不言而喻。

手機觸控筆帶起新商機?

以上大略整理電容觸控晶片廠商近年策略和技術發展重點方向,但根據拓墣觀察,觸控筆同樣也是一個相當具有潛力的技術規格。

觸控筆技術雖然在市場推廣已久,但除了三星Note系列以外,此產品始終沒有在智慧型手機應用得到太大突破。已故蘋果創辦人賈伯斯甚至公開表示,手指觸控才符合人類操作特性,不認同智慧型手機搭配觸控筆。但賈伯斯逝世後,蘋果便在iPad上推出觸控筆銷售,到了2017年底更有市場傳言蘋果將在2018年或2019年推出支持觸控筆功能的新iPhone,該觸控筆則會以選配方式提供給消費者選擇。

若蘋果真的執行此策略,勢必會對手機產業颳起一股風潮,且因支持觸控筆功能的電容觸控晶片規格更加嚴格,需有更高的演算法以實現更高的精密度需求和更高的抗背景雜訊能力,因此預估單顆電容觸控晶片單價將會提升約30%,對於在手機、平板電腦與筆電觸控筆領域已有相當程度著墨的台灣廠商而言,無疑會是一大利多消息。

結論

電容觸控技術除了早已成為智慧型手機的標準規格外,也已發展出許多不同應用,為消費者帶來更多且更貼近使用者的交互體驗。由於電容觸控晶片是電容感應技術大家族中,最早導入智慧型手機且最主流的技術,因此其發展自然受市場關注。

拓墣產業研究院最新研究指出,Android陣營的外掛式電容觸控技術市場受到擠壓和平均單價下滑等因素,2018年智慧型手機電容觸控晶片(不含顯示和觸控整合方案晶片)全球產值預估將下滑近2成左右。此外,由於大部分智慧型手機機種皆已搭載多點觸控方案,因此未來推升產值的動力,主要將來自支援柔性觸控和主/被動觸控筆等功能的電容觸控晶片單價提升。

至於壓力感測市場,假使蘋果真的於2018年新一代iPhone取消搭載壓力感測模組以節省成本,預估整體壓力感測模組的市場規模將會在2019年顯著下滑,對於台灣供應鏈廠商而言,後續影響值得關注。由此轉變也可以看出,一直以來,Android陣營的手機用戶對手機售價(成本)和自身感受應用價值之間是否對等十分在意,而如今蘋果也越來越重視此問題,不斷嘗試開發新產品來拓展和吸引Android中高階客群。

(工商時報)


推薦閱讀

發表意見
留言規則
中時電子報對留言系統使用者發布的文字、圖片或檔案保有片面修改或移除的權利。當使用者使用本網站留言服務時,表示已詳細閱讀並完全了解,且同意配合下述規定:
  • 請勿重覆刊登一樣的文章,或大意內容相同、類似的文章
  • 請不要刊登與主題無相關之內容
  • 發言涉及攻擊、侮辱、影射或其他有違社會善良風俗、社會正義、國家安全、政府法令之內容,本網站將會直接移除
  • 請勿以發文、回文等方式,進行商業廣告、騷擾網友等行為,或是為特定網站、blog宣傳,一經發現,將會限制您的發言權限或者封鎖帳號
  • 為避免留言系統變成發洩區和口水版,請勿轉貼新聞性文章、報導或相關連結
  • 請勿提供軟體註冊碼等違反智慧財產權之資訊
  • 禁止發表涉及他人隱私、含有個人對公眾人物之私評,且未經證實、未註明消息來源的網路八卦、不實謠言等
  • 請確認發表或回覆的內容(圖片)未侵害到他人的著作權、商標、專利等權利;若因發表或回覆內容而產生的版權法律責任將由使用者自行承擔,不代表中時電子報的立場,請遵守相關法律規範
違反上述規定者,中時電子報有權刪除留言,或者直接封鎖帳號!請使用者在發言前,務必先閱讀留言板規則,謝謝配合。