美兩黨邀功就業好轉 美媒:無助勝選

《華爾街日報》報導,儘管民主與共和兩黨不斷強調自己是讓美國就業市場強勁,和令失業率下降至近半個世紀來最低水準的最大功臣,但從過去經驗來看,在即將舉行的國會期中選舉裡,失業率的高低跟那一個黨會勝選並沒有太大關連。

以2014年中期選舉前夕為例,雖然失業率已從2012年總統大選時的7.7%下降至5.8%,但當時總統歐巴馬所屬的民主黨卻在眾院失掉13個議席。

歷年來總統所屬政黨通常在期中選舉裡會輸掉一些眾院席位,只有1998年柯林頓所屬民主黨,與2002年小布希所屬共和黨等2次期中選舉結果是例外。

前者的背景正值科網股泡沫高峰期,和柯林頓被國會彈劾案還在進行當中而尚未沒有結果。

後者則遇上經濟衰退和911恐怖攻擊。

雖然失業率已經自大衰退(Great Recession)的高峰穩步往下降現在,但自2016年川普贏得總統大選以來卻僅下降0.7個百分點。對川普所屬共和黨來說,失業率對選情並沒有明顯幫助。

反而總統的民調支持度跟期中選舉結果有高度關連性。但民調僅顯示選民投票意向,卻不能解釋他們為何有此決定。

大部分政治學專家都同意一個論點,雖然經濟好壞確實對左右總統大選結果是很重要,但到了期中選舉時選民對經濟就有不同看法與感受。

耶魯大學經濟學教授費爾(Ray Fair)最愛以通膨率和各季度的國內生產毛額(GDP)成長率來建構其觀察選舉模型,當中還計算總統任期和兩黨得票率等其他因素。

他強調失業率跟GDP有高度關連性,但跟期中選舉的關連性卻不如GDP那麼大。

他指出就今年整體來看,經濟表現對共和黨選情有利。不管有利程度是否大至足以取得眾院主導權,但肯定不會有負面影響。

(工商時報)


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