新故鄉願景-白蓮霧傳奇 搶救原枝原味

原生種的白蓮霧可說是「保育類」水果,台南新市復育計畫已經邁入第15年,透過公部門結合民間力量,頗有成果,也帶動農村產業升級。莊曜聰/攝影

新市區公所搶救白蓮霧的熱情,讓農民重新投入種植的行列。白蓮霧外型比市面常見的蓮霧小(小圖),遠看就像樹上掛了串串鈴鐺,相當有趣。莊曜聰/攝影
動員令

若問「蓮霧是什麼顏色的?」在大部分人的印象中,蓮霧應該是紅色的,但同樣的問題,如果跑到台南新市,在大街上隨便找個人問問,你可能會聽到「白色的啊!」

新市目前有全台最大的原生種白蓮霧樹栽種面積,將近4.5公頃,每年6月出產的清甜果實是老饕的最愛,1台斤曾賣出600元天價,誰能想到之前整個新市僅剩下不到百棵老樹,幾乎成為「保育類」水果,經過15年搶救及復育,才有現在的成果。

相傳在17世紀由荷蘭人從東南亞引進的白蓮霧,與市面上常見的「黑珍珠」、「黑金剛」等蓮霧不同,個頭大小只有這些品種的一半,在台灣早期農村是相當常見,果實顏色乳白中帶點翠綠,也有「翡翠蓮霧」稱號,不像改良後的蓮霧甜膩膩,白蓮霧入口酸澀,咀嚼後清香回甘,口感相當特別。

入口酸澀 清香回甘

新市舊名新港社,是台江內海的港口,荷蘭人曾在當地建設商館、基督教堂及文書館,也引進外來植物,白蓮霧就是在當時開始扎根,成為當地特色樹種,再往外開枝散葉;在新市傳統的三合院宅邸中,幾乎都種植白蓮霧做為「家樹」,既能遮蔭,又有水果吃,80歲以上的耆老回憶,端午節過後就會下起蓮霧雨,掉在地上多到掃都掃不動。

家樹納管 製身分證

但這種情況從5、60年前開始起了變化,隨著人口增加,農業用地拓耕、市區及道路開發等因素,地方變得繁榮,也使得白蓮霧樹一棵接一棵倒下,空氣中多了煙塵,再也嗅不到白蓮霧花的清香。

就在白蓮霧逐漸被人們淡忘時,新市掀起一波搶救白蓮霧熱潮。2004年,時任新市鄉公所主祕的鄭枝南,向鄉長林慶鎮提出搶救白蓮霧10年計畫,希望找回過去的記憶,並成立白蓮霧文史工作室,尋覓區內僅存老樹。

老樹新栽 開枝散葉

經過徹底調查,一共在各村里間找到88棵老樹,並訪談持有人,記錄老樹資料,樹齡最老的有250年,最年輕的也超過120年,針對這些「耆老」,公所不敢怠慢,立刻替老樹編號,並製作專屬身分證登載資料,讓人們知道老樹公公的存在。

由於這些老樹大半為私人所有,萬一未來因個人因素需要砍樹,並無公權力制止,加上逐漸老化,凋零無可避免,為了讓白蓮霧能開枝散葉,搶救計畫中還有「老樹新栽」,透過高壓嫁接法培植新苗,增加種植面積。

鄭枝南說,為保護這項「保育類」水果,公所鼓勵農民種植,但不希望改良品種,如果變得又甜又大,就不是原來的白蓮霧了,希望保留清甜、微酸、微澀及回甘等特殊口感,因此一開始根本沒人想種。

1台斤300元 饕客搶購

但熱情終究會感動人!以鄭明堂為首的多位農民決定「撩下去」,投入栽種白蓮霧,鄭明堂說,雖然公所提出的條件「很硬」,但若成功,恢復白蓮霧故鄉風貌,一定很棒,所以「搏感情」去種,不去想做生意的問題。

15年過去,現在種植白蓮霧的農民已有10多人,新市白蓮霧也增加到500棵以上,年產量達1萬5000台斤,每台斤均價300元,一上市就被饕客訂購一空,更獲貿易商青睞,遠征海外市場。

現在,新市區公所年年舉辦白蓮霧產業文化節,農民也開發出白蓮霧周邊產品,果乾、蓮霧茶、蓮霧饅頭等,更重要的是,喚起在地民眾認同,持有人若不能照顧,也會捐贈公所移植處理,老幹新枝並存,讓新市的白蓮霧傳奇繼續下去。

(中國時報)


推薦閱讀

發表意見
留言規則
中時電子報對留言系統使用者發布的文字、圖片或檔案保有片面修改或移除的權利。當使用者使用本網站留言服務時,表示已詳細閱讀並完全了解,且同意配合下述規定:
  • 請勿重覆刊登一樣的文章,或大意內容相同、類似的文章
  • 請不要刊登與主題無相關之內容
  • 發言涉及攻擊、侮辱、影射或其他有違社會善良風俗、社會正義、國家安全、政府法令之內容,本網站將會直接移除
  • 請勿以發文、回文等方式,進行商業廣告、騷擾網友等行為,或是為特定網站、blog宣傳,一經發現,將會限制您的發言權限或者封鎖帳號
  • 為避免留言系統變成發洩區和口水版,請勿轉貼新聞性文章、報導或相關連結
  • 請勿提供軟體註冊碼等違反智慧財產權之資訊
  • 禁止發表涉及他人隱私、含有個人對公眾人物之私評,且未經證實、未註明消息來源的網路八卦、不實謠言等
  • 請確認發表或回覆的內容(圖片)未侵害到他人的著作權、商標、專利等權利;若因發表或回覆內容而產生的版權法律責任將由使用者自行承擔,不代表中時電子報的立場,請遵守相關法律規範
違反上述規定者,中時電子報有權刪除留言,或者直接封鎖帳號!請使用者在發言前,務必先閱讀留言板規則,謝謝配合。