本田年過七旬...八鄉隆弘助企業回春

八鄉隆弘 小檔案

已有70年歷史的日本車商本田(Honda)若要永續經營的話,就必須像一家年輕公司那麼有活力,這正是其社長八鄉隆弘(Takahiro Hachigo)要面對的重大挑戰。因為在全球科技革新的今天,汽車產業將被重新定義,本田必須能因應這個趨勢而做出改變。

面對汽車產業快速而超乎過去想像的轉變,八鄉隆弘形容本田要重生。他在接受《金融時報》訪問時強調,本田要維持永遠的年輕活力,就必須要讓外部監督來鞭策公司的經營,並跟外在的世界互動而不能閉門造車。

事實上,八鄉的危機意識在全球車商之間都感同身受,因為各國主管機關要推動零排放的電動車,包括谷歌(Google)和特斯拉等矽谷的科技公司紛紛切入汽車產業,並爭相研發自動駕駛技術。與此同時,美國汽車銷售持續衰退正衝擊本田等日本車商。

八鄉在2015年擔任掌舵人以來,本田就跟許多新公司建立合作關係,像谷歌母公司Alphabet旗下自動駕駛部門Waymo、日本通信與軟體集團軟體銀行(SoftBank)、矽谷新創的航技術公司Deepmap等。

除此之外,本田也正發展未來與自動車相關的科技。像2016年就投資東南亞汽車共乘服務商Grab,但本田一直沒有透露其投資金額。

對於跟各式各樣的公司合作所產生的問題,八鄉指出本田的挑戰就是如何與那些想法跟自己想法不同的人好好合作。因此,本田上下必須學習不同的思考方式。

不少專家質疑本田這種鬆散的結盟方式來刺激科技革新的做法是否可行。部份分析師甚至預測本田可能成為被併購的目標。但八鄉認為一直積極追求公司規模壯大是錯誤的策略。

他在3年前上台時,就發現本田已失去其「活力」。在品質下降和產品邊緣化後,本田的經營就陷入掙扎當中。雖然大家都一直努力工作,但市場對此並不領情,這讓他意識到公司必須做出改變。

他指出,本田之前拚產量,全力進攻新興市場以減少對美國和日本等市場的依賴,讓美日市場對本田營收所占比率,從2007年的70%大減至目前的45%。

尤其前社長伊東孝紳定下極具野心的年銷售600萬輛汽車目標,讓公司上下都專注市占率而忽略創造力。最後讓本田陷入產量過剩和品質沉淪等困境,賠上了公司聲譽。

八鄉上台後的首要任務,就是視察公司基層,並聆聽供應商和經銷商的想法,他發現本田不但內部溝通不良,甚至連跟外部的供應商也溝通不足。

他認為本田失去過去創辦人本田宗一郎那樣的科研精神,和跟基層員工打成一片的作風。他回想自己過去在本田研發部門當主管時,跟不同工程師和製造商合作期間的溝通最為重要,這能讓彼此互相了解,才能擴大支持自己想法的圈子。

因此他上台後,會透過不同正式與非正式的場合來跟員工們面對面聊天和互動。他善於溝通這一點獲得員工們的肯定。對於投資人,八鄉會全力向他們說明本田的研發策略,這跟公司過去的領導人不同。

他在2016年宣布要在2030年時,本田全球三分之二銷售要來自純電力、燃料電池、油電混合動力等汽車。去年宣布在2025年時推出自動車。

在朝向新科技同時,去年還宣布關閉在日本老舊的組裝廠,並要採取新的先進設備來解決生產過剩問題。八鄉強調這是痛苦而必須的決定,員工必須明白這加強日本的工匠精神才能確保本田的未來發展。

(工商時報)


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