為什麼牙買加會是短跑王國?

牙買加男子400公尺接力隊,已連續稱霸多場國際賽事!(美聯社資料照)

2016年奧運8月即將在巴西里約揭開序幕,每次奧運田徑男子100公尺絕對是全球矚目的焦點項目之一,因為大家都會想見證當今地球上「最快男人」的誕生。

此次奧運男子100公尺也是大咖雲集,包括尋求3連霸的閃電波特、史上第2快紀錄的布雷克(Yohan Blake),以及美國名將蓋特林(Justin Gatlin)等;可以發現,史上最快紀錄以及近年締造紀錄次數最多的選手,都是來自牙買加。

這個加勒比海的島嶼國家,全國人口不到300萬,但國內運動風氣相當盛行,從事足球、板球與賽馬的人潮相當多。但在牙買加境內,最受歡迎與推崇的運動項目是「田徑」,牙買加體育記者洛奧(Andre Lowe)曾經說過:「雖然在這(牙買加)足球很受歡迎,但田徑才稱得上是王道」。

尤其是短跑項目,選手地位在國內備受尊敬,細觀近年牙買加的短跑明星,包括坐擁3項世界紀錄的波特(100公尺9秒58、200公尺19秒19、400公尺接力36秒84),歷史上第二快的新星布雷克(100公尺9秒69、200公尺19秒26),以及前紀錄保持人鮑爾(Asafa Powell)(100公尺9秒77)。此外,牙買加女子短跑也表現不俗,兩屆奧運金牌風速皇后弗雷澤(Shelly-Ann Fraser-Pryce),今年也要挑戰3連霸,而女子400接力也要力拚衛冕。

牙買加女子短跑也夠水準,弗雷澤也將在今年挑戰奧運三連霸!(美聯社資料照)

綜合相關資料,牙買加短跑表現能如此亮眼,可歸納出兩項重點:

1. 超乎常人的基因

一項有趣的研究數據指出,牙買加運動員的基因很不一樣,研究發現一種「肌蛋白的基因變異體」在牙買加人種出現的頻率非常高;這種變異體被認為有利於速度表現,而牙買加的運動員70%的人體內擁有這種「超級基因」。另外,科學家也發現牙買加運動員血中激素與紅血球含量,也普遍高於其他國家的選手。

2.一條龍式培訓與政策支持

牙買加有著健全的培訓機制,從小學到青少年的訓練講究一貫性,學校針對出色選手也提供充足的獎學金及資源。值得注意的是,他們只有頂尖的運動員才能「保送」進入大學,在大學裡高手如雲,如此才能出類拔萃的挑選精英。同時牙買加的田徑明星常常是國家政府看板人物、企業的代言人,凸顯其地位備受大家尊敬。

新科風速男布雷克,有望將牙買加短跑神話延續!(美聯社資料照)

去年牙買加在北京世界田徑賽,包辦了許多短跑項目的金牌,包括男子100公尺(波特:9秒79)、200公尺(波特:19秒55)、400公尺接力(37秒36),女子100公尺(弗雷澤:10秒76)、400公尺接力(41秒07)、1600公尺接力(3分19秒13);讓一度也被看好的美國隊好好的「上了一課」。值得一提的是,從鮑爾到波特,甚至到近年崛起的布雷克,可以看出牙買加的短跑世代一直在延續,象徵著這要保住「短跑王國」地位的野心。

當然,時隔將近1年的里約奧運,選手表現的變數還很大,包括美國的蓋特林以及超級新星布羅梅爾(Trayvon Bromell)也來勢洶洶,想要挑戰牙買加短跑王國的這塊版圖,因此波特等人要如何迎戰這場「頂尖對決」,也將成為今年奧運短跑項目的話題焦點。

(中時電子報)


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