3匹血清馬退休 清境農場安享晚年

疾管署表示,三匹用於產製蛇毒血清的馬匹,經過10年漫長時間服役,上週五(8月12日)終於正式退役。(疾管署提供)

衛生福利部疾病管制署表示,編號304、314與328三匹用於產製蛇毒血清的馬匹,經過10年漫長時間服役,上周五(8月12日)終於正式退役。三匹血清馬服役期間與其他馬匹共同參與每年近4500劑蛇毒血清的製造,退役後將轉往清境農場展開新「馬」生。疾管署不捨之餘也感謝牠們的貢獻,祝福三匹馬卸下重擔後有美好的退休生活。

疾管署表示,這三匹馬於2006年至2007年陸續從美國購得,單匹馬售價約新台幣35萬元。當年來台時僅3至5歲,如今已經13、14歲,約相當於人類50歲年紀,因已屆退休之齡且身體不適產製蛇毒血清,疾管署於兩年前將牠們安置在國家免疫馬匹畜牧場過著半退休生活,如今終於替牠們尋得更好的飼主正式辦理退休。

根據統計,台灣每年約有千人遭蛇毒咬傷,尤其7、8月暑假更是蛇類活動旺季,疾管署每年均備有3200劑抗龜殼花及赤尾鮐蛇毒血清、1200劑抗雨傘節及飯匙倩蛇毒血清、330劑抗百步蛇蛇毒血清、50劑抗鎖鏈蛇蛇毒血清供民眾使用。本週退役的三匹馬多年來產製抗百步蛇、龜殼花及赤尾鮐蛇毒血清,造福無數台灣民眾。

馬匹是最常用來製造抗體的動物,抗蛇毒血清需要透過已經減少毒性的蛇毒,誘發馬匹的免疫系統來製造可供人類使用的血清,通常一匹馬從服役至退休約可達10年之久。

疾管署目前在台中后里馬場仍有53匹馬正在服役,另有15匹馬在國家免疫馬匹畜牧場過著半退休的生活。除了清境農場外,過去退休馬匹也曾轉往屏東海生館享受餘生,一匹馬平均壽命約25年,這三匹馬退休後估計仍有10年壽命。

疾管署表示,國人登山郊遊應著長袖衣褲,打草驚蛇避免蛇吻,減少使用抗蛇毒血清的機會。

(中時)


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