首次海外測試 美遣F-35B戰機分隊赴日

F-35B
美軍派遣數架F-35B型戰機前往日本,進行首次海外測試。(圖/美軍DVIDS網站)

在準總統川普(Donald Trump)就職前一週,美軍派遣新一代隱形戰機F-35B(F-35B Lightning II)前往日本,預計將駐紮在岩國航空基地(Air Station Iwakuni),進行首次的海外測試任務。試圖透過本次的測試,解決困擾已久的技術問題與製造成本過高的議題。

據法新社(AFP)報導,美軍新一代作戰主力F-35B型戰機,為解決困擾多時的技術與零件問題,美國軍方已派遣一個分駐隊前往日本岩國航空基地,將在此開始首次的海外測試任務。然而選在此時,軍方舉動被外界解讀為是趁曾大肆批評F-35戰機的川普上台前,抓緊時間進行相關的研發測試項目,以防新政府就職真的將F-35計畫中止。然而面對未來的新「主帥」,軍方仍堅持F-35戰機的優越能力和必要性,不斷透過聲明和實際行動,要證明給川普和其執政團隊看。

AV-8B Harrier
美軍現役的戰鬥主力之一:AV-8獵鷹II式攻擊機。(圖/美國海軍網站)

F-35B
先前在美國海軍美利堅號上的四架F-35B戰機飛行測試。(圖/美軍DVIDS網站)

F-35B型,屬於美國海軍陸戰隊與英國海軍選用的機型,是垂直/短場起降型的戰鬥機。採用單座設計,是AV-8獵鷹II式攻擊機(AV-8 Harrier II)的升級版本。但由於垂直起降技術的困難程度高,加上經驗不足,導致相較於其兩種A和C型,不僅生產進度嚴重落後外,還出現不少問題。將上任的川普先前就曾大肆批評F-35戰機研發計畫太浪費經費,更要求波音(Boeing Co.)重新對現役的「大黃蜂」F-18戰機(McDonnell Douglas F/A-18 Hornet)進行改良升級並重新報價,似乎想以此取代F-35戰機。

雖然此次派駐早在去年底就傳出消息,但有鑑於大陸解放軍近期來頻頻投入新型武器,從海空兩方面觸碰灰色地帶,進行軍事演習或測試,造成亞太地區(尤其是東北亞)時常有緊繃的局面,美軍繼上回派駐預警機後再派戰機,似乎有部份是要監控和警告大陸的成份存在。

(中時電子報)

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