《兩岸星期人物》基因學權威 MIT最年輕終身教授張鋒

去年獲得唐獎來台領獎的華裔科學家張鋒。(圖/中央社)

美國名校麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology)近日宣布,將授予校內5名傑出學者「終身教授」(tenured professor)的榮譽,其中包含去年曾訪台的唐獎生技醫藥類得主張鋒,以35歲之齡成為麻省理工有史以來最年輕的終身教授。畢業於名校史丹佛大學(Stanford University)的張鋒,於2013年發展出能編輯基因(DNA)的CRISPR/Cas系統,因此在學界聲名大噪。

據麻省理工學院校訊報導,目前任教於該校腦科學系和博德研究所(Broad Institute)的華裔科學家張鋒,和其他4名同事同時被麻省理工學院授予終身教授的榮譽。1982年出生於河北石家莊的張鋒,12歲那年隨家人移民美國愛荷華州(Iowa),高中時期開啟他對生命科學的好奇心,隨後於2004年取得哈佛大學化學與物理學學士,並於5年後拿到史丹佛大學化學及生物工程博士的學位。2011年加入麻省理工,專攻神經系統及相關疾病,透過對基因與遺傳機制的深入研究,找到不少突破性的成果。

任教於麻省理工學院與博德研究所的張鋒,是目前學界的明星之一。(圖/中央社)

2013年他的實驗室開發出跨時代的新技術- CRISPR/Cas系統,一種穩定且可靠的基因編輯系統,不僅是讓學界能對基因進行更深入且突破性的研究,在業界、尤其是醫藥領域更是一項關鍵技術,無數的新藥開發和疾病治療都牽涉到這套系統,保守估計,所衍生的商機上看幾百億美元之多。這個基因編輯系統不僅讓張鋒聲名大噪,更使他連續多年拿下國際大獎,並在2014年被《自然》雜誌(Nature)評選為2013年度十大科學人物之一。

去年張鋒獲得台灣的唐獎肯定,並受邀訪台領獎並進行演講,讓這名傑出的年輕華裔學者在台灣重新被認識。然而,在他之前,美國各校內已有許多華裔科學家獲得「終身教授」的榮譽,其中曾獲得大陸兩彈一星勳章的錢學森就是他的前輩,這次的榮譽亦讓張鋒超越了錢學森當年的紀錄,成為麻省理工學院史上最年輕的華裔終身教授。

(中時電子報)


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