百年冤案翻盤 第一個發明電話的人竟不是「貝爾」

誰是第一個發明電話的人?(達志影像/shutterstock提供)

請問,誰是第一個發明電話的人?這個問題,你我第一時間反應的答案,應該都是「貝爾」。不過,根據美國法院的判決,這個延宕百年的冤案已被翻案成功,沉冤百年的「真」電話發明者,總算獲得一個清白!

是誰的人生如此悲慘,眼睜睜看著發明電話的專利被搶走呢?其實,世界上第一個發明電話的人其實名叫安東尼奧・穆齊(Antonio Meucci)。他在1830年從義大利移居古巴研究電療法,過程中意外發現電流竟可傳播聲音。他認為這項技術極具潛力,便在1850年搬到紐約附近,潛心研究這項技術。

為了與行動不便的妻子連絡,他在1856年終於發明了電話的原型「teletrofono」,並在1860年首次公開展示。不過,經濟拮据的他,竟然籌不出250美元的專利申請費,只申請了每年需支付10美元的「專利預告」。

他曾將電話原型以及相關資料送到西聯公司(Western Union telegraph company),期待能夠讓產品曝光。不料,卻沒有機會跟公司的人見到面。更慘的是,後續他聯絡西聯,表明請他們歸還電話原型機的時候,居然得到的回答是「弄丟了」,令人無言。

這還不是最慘的,兩年之後貝爾便提出了電話的專利申請,成為歷史中的一號人物,還跟西聯一同獲得了大筆營收。

往後,穆齊曾提提出告訴,最高法院也同意受理。然而,還來不及還他清白為他伸張正義之前,穆齊就過世了,因此這項訴訟也為之停擺。直到2002年,也就是他發明電話原型機超過百年之後,美國法院才終於將這項榮耀還給了他。

這項判決讓義大利人心中的痛得以舒緩,然而在不少人腦袋裡,第一個發明電話的人,仍舊儲存的是貝爾。雖然他不是第一個發明電話的人,但他也對電話技術的改良與商業化貢獻不小貢獻。

可喜的是,這件百年冤案,終於還是得來了遲來的正義。下一回有人問你「誰是第一個發明電話的人?」時,你也可以將榮耀歸給穆齊。

(中時電子報)

文章來源:The guardian


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