美國神盾巡洋艦老化 「巡洋艦」可能成絕響

碉堡山號在1985年服役,是現役最老的神盾艦,在2019年將到達除役時程。(圖/美國海軍)

提康德羅加級巡洋艦(Ticonderoga class cruiser)是美國現役的主力軍艦,目前總數有22艘,此型軍艦是第一種實用化的神盾艦,使美國艦隊具有號稱絕對無敵的防空能力。不過美國沒有新一代巡洋艦的方案與計畫,提康德羅加級可能成為美國海軍最後一代的巡洋艦。

俄國衛星網報導,提康德羅加級簡稱「提康級」(Tico)問世於1985年,首度使用平面固定的相陣列雷達,沒有傳統雷達的旋轉死角,因此搜索能力與追蹤能力大幅躍進,被稱為「神盾戰鬥系統」(Aegis combat system)。最初的5艘艦仍然使用接戰能力較慢的Mk26雙臂式飛彈發射器,所以雖然搜索能力很強,但是宥於飛彈發射的速度較慢,仍然無法達到同步同時攻擊多目標的性能。 一直到Mk41垂直發射器研發成功,神盾軍艦終於達到最佳狀態。首艘使用Mk41垂直發射器的是碉堡山號(CG-52 Bunker Hill)。

碉堡山號是在1985年3月推出,該艦全長的172公尺,全寛16公尺,排量9000噸,極速可達32節。該艦曾參與過1991年的沙漠風暴行動,也參與過1996年的台海飛彈危機,也正是在該次事件中,證實AN/SPY-1神盾雷達可以有效追蹤彈道飛彈,成為日後海基反飛彈系統的發想。

經過33年的服役,邦碉堡山號預計在2019年達到除役時程,而最後一艘是皇家港號(USS Port Royal,CG-73),也會在2045年除役,也就是說在未來幾年就會陸陸續續看到提康艦慢慢離開美國艦隊,雖然美國可能會對艦況良好的提康艦進行延壽與改良,但是在先進巡洋艦(CG-X)計畫取消後,美國確實沒有後續的巡洋艦,很可能在未來的美國海軍裡,巡洋艦這個編制就會消失,主要軍艦都成為驅逐艦。

其實正在測試中的新銳科幻軍艦朱瓦特級(Zumwalt class,DDG-1000)是理論上的巡洋艦,因為它的排水量高達14,564噸,超過提康艦的9000噸甚多。它本來也確實是CG-X的一環,但是在預算縮編,原先計畫建造19艘,現在只有3艘,注定無法成為提康艦的接替者。

(中時電子報)

文章來源:No Replacement for US Navy’s Toughest Warships as They Near Decommissioning


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