科學家警告 地球第六次生物大滅絕已開始

科學家警告 地球第六次生物大滅絕已開始
印度海邊的垃圾。(美聯社)

科學家最近發表的研究結果一改過去冷靜的口吻、直言警告地球第六次生物大滅絕已經開始,因為世界已經失去十億多隻哺乳動物、鳥類、蟲類、兩棲類動物。

主導這個研究的墨西哥國立自治大學(Universidad Nacional Autonoma de Mexico)教授Gerardo Ceballos說,情況嚴重到如果不用強烈的口吻就已經不道德的程度。

之前的研究就顯示物種滅絕的速度比過去幾百萬年來都要快,但新研究進一步指出近數十年來,3分之1數量正在減少的物種未被列為瀕臨絕種,但數量減少了將近50%。分析2.75萬種陸上脊椎動物後,科學家發現其中3分之1的數量減少了,其中有些是相當常見的動物例如燕子。Ceballos說,十年前燕子每年會到他家築巢,但過去10年來這個景象不復見。獅子過去遍布全球,除了非洲大部分地區外,在南歐、中東到印度西北邊都看得到,但現在大部分的獅子都已經消失。

科學家研究全世界177種動物後,發現在1900到2015年之間,其中將近一半喪失了80%的活動範圍,這個情形以亞洲最為嚴重,接下來則是澳洲、非洲、歐洲、北美洲和南美洲。科學家表示人類最終會因生物大滅絕而付租慘痛的生態、經濟和社會代價,但他們對未來相當悲觀

,表示各種跡象顯示未來20年生物多元性會遇到更多打擊。

研究團隊成員之一、史丹佛大學教授Paul Ehrlich說,野生動物物種因棲息地收到破壞、過度捕獵、有毒汙染、外來物種侵入和氣候改變而受到影響,但最終的主要因素還是人類人口過剩、人類過度消費,尤其是有錢人。Ehrlich在1968年出版了突破性但也相當具有爭議性的著作《人口爆炸》(The Population Bomb)。

他表示能夠採取行動的時間非常短,但人類人口需要很長的時間才能縮減,他認為能夠在消費方面改善的事情還很多,例如成立野生動物保護區、設立物種多元保護法等。

地球過去曾經發生過五次物種大滅絕,第一次發生在4.43億年前,冰凍時期使海面下降100公尺,當時物種多半居住在海中,因此這使得60%到70%的物種滅絕。第二次則是在3.6億年前,長期混亂的氣候事件使得淺海地區的生物受到嚴重影響,70%的物種包括幾乎所有的珊瑚因此死亡。2.5億年前西伯利亞發生的大型火山爆發、氣候暖化引發的天災等,使得三葉蟲、大型昆蟲等95%的物種喪生。2億年前也發生過4分之3的物種喪生的情況,很可能是因為一連串火山爆發,但得恐龍因此得以欣欣向榮。6,500萬年前發生第五次滅絕,小行星重創墨西哥地區,導致大型火山噴發、恐龍和菊石目動物滅亡,哺乳動物如人類得以趁勢興起。

(中時電子報)

文章來源:Earth's sixth mass extinction event already under way, scientists warn

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