《財訊雙週刊》以色列老教授用電抗癌 國際大藥廠注資

過去50年來,醫療進步已大幅改善癌症病患的存活期。(圖片來源:達志影像/Shutterstock)

理工學院退休老教授Yoram Palti,靠著好友資助的30萬美元創業,成立醫療器械公司; 成功利用交流電場干擾癌細胞複製,大大提升病患的存活期與治療期的生活品質。

過去50年來,醫療進步已大幅改善癌症病患的存活期;以美國來說,1970年代所有癌症病患5年的存活期大約只有49%,現在可以提高到69%。不過,若細看數字,美國一年有2萬2280位婦女被診斷罹患子宮頸癌,但能夠存活5年的只有46.2%;肺癌24.43萬人,5年存活只有17.7%;胰臟癌5.3萬人,5年存活更僅7.7%。

從逾10年論文找到靈感

以色列公司Novocure創辦人是一位從以色列理工學院退休的老教授Yoram Palti,因為自己也是一位醫師,所以一直以來他相信癌症病患的存活期應該還可以提高,同時病患的生活品質也應該要提升,無須承受因開刀、放射治療或是藥物治療所產生的副作用,而無法維持正常的生活。

他希望能夠利用生物物理學來實現治療實體腫瘤的夢想,在這樣的作用機制下,可以殺死癌細胞卻不會損傷到正常細胞,如此一來癌症病患就不用忍受痛苦的副作用。不過,高齡78歲的Palti,去年接受以色列媒體採訪時說道:「當時是從我幾十年前的論文找到靈感的,不過我跟人家說用電來殺死癌細胞這樣的想法,沒有一個人聽得懂我在說什麼,他們都認為我太異想天開了,沒有一個人相信你的時候,持續做下去真的需要很大的初心和勇氣。」

所幸,一位在藥廠擔任副總的好朋友Lennart Perlhagen借了Palti30萬美元(約900萬元台幣),才成立公司,後來Perlhagen也對他承認,當初根本就不認為用什麼電就可以殺死癌細胞,只是覺得Palti是一個老好人,忍不住就幫了。今天Perlhagen的持股價值超過一億美元(約30億元台幣)。

成功用電阻止癌細胞複製

Novocure雖是在2000年設立的,但早在1992年老教授就在自己的地下室設立實驗室,開始研究、驗證自己當初的假設,證明低密度的交流電場來到一定的頻率就可以中斷癌細胞的分裂,導致癌細胞死亡,這就稱為腫瘤治療電能場(Tumor Treating Fields, TT Fields)。

不像游離輻射、X光或質子光束會損害病患的組織與DNA,腫瘤治療電能場以低強度、中度頻率的交流電場,讓癌細胞自然自殺或產生不健康的子細胞,也就是通過與實體腫瘤癌症有絲分裂(真核細胞將其細胞核中染色體分配到兩個子核中的過程)期間的關鍵生物分子之物理相互作用,來破壞細胞分裂;簡單說,就是應用電流干擾癌細胞的複製,以延緩癌細胞的生長甚至殺死癌細胞。令人興奮的是,未來腫瘤治療電場將有可能不受限於任何腫瘤,特殊的生物標記都能治療。【更多精彩內容,請見《財訊雙週刊》】

(中時電子報)

文章來源:財訊雙週刊官網


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